新年あけましておめでとうございます。あっという間に正月も過ぎ、いまは成人式シーズンでしょうか。自分が新成人だったときを思い返してみるのですが、勉強や就職の不安やプレッシャーで悩んでいたような気がします。むしろ、いまのほうが自然体で暮らしていて気分的には若い気がしています。歳を経ると頭が固くなるなんてネガテイブに思われがちですが、時代の変化に対応したという経験を得たのなら頭が柔軟にならなくちゃおかしい。新聞やネットニュースで情報を取り入れて、トレンドになっている漫画や小説を読まなきゃ変化に取り残されて頭の固い人になってしまいますよ。というわけで今回は新作紹介の金のたまご回です。王道ファンタジーから、eスポーツ、ほのぼの日常系、スポ根とさまざまなジャンルから個人的に気になった作品を選んでみました。今年もカクヨム界隈をどんどん盛り上げていきたいと思っています。何卒よろしくお願いします。

ピックアップ

追放された少年宰相、弱小国家の王女の軍師になる

  • ★★★ Excellent!!!

 ヘルム・イマーンは、若干十六歳にしてジルベール帝国で宰相を務める天才少年。しかし無計画な若き皇帝に反抗した罪で国外追放になってしまう。ある日、隠遁生活を過ごすヘルムの元へ、カロル王国の第一王女エレノアが訪れる。エレノアの理想に心を動かされたヘルムは、彼女の軍師として手助けすることに……。弱小国家を導いて成り上がる王道戦記ファンタジーです。

 カロル王国は大国に挟まれた片田舎の弱小国家。おまけに兄王子二人は王位争いの真っ最中で、王女エレノアの手勢はごくわずか。

 そんな絶望的状況でヘルムはエレノアを女王につけるべく策を練るのですが、取引や交渉の駆け引きのリアリティがいいですね。

 お互いに自分の利益や国の利益をはかりながら、ブラフやハッタリを駆使して相手の手の内を探り、ここぞというときに切り札を出して一気に主導権を握る。それぞれが自分にとって最善手を取っているつもりが、いつの間にか敵も味方もヘルムの掌の上で踊らされている光景は、まるで狐につままれたようです。

 ヘルムとエレノアの今は小さな蝶の羽ばたきが、やがて大陸を巻き込む大きな嵐を呼び起こす。これから繰り広げる壮大な展開が胸をワクワクさせてくれる一作です。



(新作紹介「カクヨム金のたまご」4選/文=愛咲優詩)

常に求めるのは最強の敵、eスポーツの頂点を目指せ!

  • ★★★ Excellent!!!

 世界初のフルダイブ型MOBA『バンクエットオブレジェンズ』。全世界のゲーマーが熱狂するタイトルも、鬼畜ゲーを極めた廃人ゲーマー・群雲疾風にとっては、いまさら対人戦で本気になれない。そんな彼を下したのは日本トッププロ「レッドバロン」だった。敗北した疾風は再戦を誓い、eスポーツの世界へと足を踏み入れる。

 プレイ歴では素人の疾風だが、鬼畜ゲーで鍛えた反射神経と戦闘センスで並み居る熟練プレイヤーを瞬殺していく様は圧巻の一言。寝る間も惜しんでゲームに打ち込んできた対戦相手にとっては、まさに悪夢だが、厳しいかな、努力よりも結果がすべてなのがプロの世界だ。

 日本最強選手と接戦を繰り広げた疾風は、一躍注目の的に。プロゲーマーとしての地位や名声には興味がない疾風だが、公式試合で彼にリベンジするべくeスポーツチームのスカウトを受ける。

 しかしMOBAというジャンルは個の力だけでは勝てないゲームだ。戦略性に欠ける疾風をいかにカバーするか、チームワークの課題は多い。個性的なチームメイトたちと疾風がどんな関係を築いてゆくのか、これからの活躍に期待したい。

 社会に馴染めない、現実に居場所がない、そんな自分でもゲームなら誰にも負けない。ゲームに人生をかけるゲーマーたちのプライドの激突が手に汗握るeスポーツスポ根物語だ。


(新作紹介「カクヨム金のたまご」4選/文=愛咲優詩)

異世界はお菓子が違法!? 美少女エルフとイチャイチャ転売生活

  • ★★★ Excellent!!!

 ごく普通の男子大学生・遠野絆のアパートの隣人エファメラは、異世界から日本にやってきたエルフだった。

 このエファメラが、とにかくポンコツかわいいのである。見た目は中学生くらいの金髪ロングヘアの美少女だが、物事を深く考えない能天気な性格で、金銭管理が杜撰で、生活能力がない。いつも失敗しては隣の部屋に住む絆に泣きついて面倒をかけるが、どこか憎めない愛玩動物のような存在だ。

 そんな彼女の仕事は、日本の品を異世界へ違法に持ち込む密輸業。

 といっても運ぶのはスナック菓子やカップ麺などのジャンクフードなのだが、嗜好品や贅沢品が禁じられ圧政が敷かれている異世界では立派な犯罪だ。

 違法だとしても、お客さんの喜ぶ顔が見たいからとお菓子を箱買いする無邪気な美少女を貴方は止められるだろうか……。うん、かわいいからいいのでは?

 ときには商品が大ヒットして大儲けし、ときにはまったく売れずに大量の在庫を抱え、それじゃあ次は何を売ろうかと頭を捻るエファメラと絆の、ほのぼのとした転売生活が癒されるのです。


(新作紹介「カクヨム金のたまご」4選/文=愛咲優詩)

グリーンの空へ舞い上がれ ゴルフにかける乙女たちの青春

  • ★★★ Excellent!!!

 カクヨムでは珍しい女子ゴルフを題材にしたスポーツ少女の青春ストーリーです。

 両親の影響で幼い頃からゴルフに親しんできた少女・西條飛鳥は、周囲から期待されながら挑んだ中学のグリーン甲子園大会で惨敗してしまう。

 初めての挫折から真剣にゴルフと向き合う覚悟を決めた飛鳥に急成長が訪れる。自己管理を徹底し、過酷な筋力トレーニングをこなし、フォームを改善し、中学3年で170センチを超える長身を武器に生まれ変わった飛鳥は、次々と新記録を叩き出し、グリーンの空へ高く羽ばたいていく。

 あらすじだけを語ると、いかにもなサクセスストーリーだが、飛躍する飛鳥の陰では己の才能の限界を悟ってグリーンから去っていく者たちもいる。ゴルフに限らず、さまざまなスポーツのプロを目指す学生選手に共通の悩みや葛藤を描いているところが引き込まれるのです。

 スポーツをただ趣味とするのか、それともプロになって生涯の仕事とするのか。将来の職業について考える若い読者の皆さんに是非読んでほしい一作です。


(新作紹介「カクヨム金のたまご」4選/文=愛咲優詩)