ドライフラワー

 一年ぶりに実家に帰ってきた。


 二階にある自分の部屋は学生当時のまま。母がそのままの状態で残しておいてくれたようだ。物の位置は変えずに掃除は隅々まで行き届いている。


 一階のリビングから笑い声が聞こえてきた。


 実家には父と母、寝たきりの祖母と大学生の妹がいる。自分だけが家を出て東京で一人暮らしをしている。


 部屋の中で懐かしさに浸っていると、一カ所だけ自分の記憶にはない物が存在しているのに気づいた。


 学習机の上に一輪の花。ドライフラワーだった。


 それを手に取り眺めてみる。そうしてようやく思い出した。この花は妹の結婚式で使われたブーケの花束の一輪だ。


 結婚式はちょうど三年前、反対した両親を押し切り、妹は身内だけの小さな結婚式を強行した。


 妹のためなら協力は惜しまない。自分もあらゆる面でサポートをした。


 理由も別に血の繋がった兄妹だからというわけではない。家族だから当然という理由でもない。


 ただ、


 このブーケの花もそういえば自分が注文したものだ。ドライフラワーとなっていたので、すぐには気づけなかった。


 しかしよく見ると、その花の美しさは一年前と何も変わらない。妹も同様に。


 すると、再び一階から笑い声が聞こえた。


 一階に降り、リビングに向かう。父と母、寝たきりの祖母の姿はそこにはない。妹だけが変わらない笑顔で自分のことを迎えてくれた。


「ただいま」


 着けっぱなしだったテレビ電源を消すと、家中が静寂に包まれた。

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