眠れぬ仮の美女

 深夜十二時を過ぎた。

 眠れない。この蒸し暑さに加え、見えない恐怖に怯えているせいで、心臓が耳元にあるようだった。

 喉が渇きを覚え重い身体を起こして台所に向かった。そしてコップに注いだ水道水を飲んでいると、玄関の方から物音がした。


 帰宅時の記憶が瞹眛だった。閉め忘れたかもしれない。夢現でも誰かが部屋の中に入ってきたような気配を感じた。

 なぜか息を潜め、その気配の正体を探ろうとした。壁沿いに手を伸ばし、灯りのスイッチを押す。一瞬目をくらますほどの光に包まれた部屋には、どこにも何者かの存在はなかった。眩さとともに消えてしまったのだろうか。


 気のせい。今まではそんな便利な言葉で片付けてきたが、いつまでも手をこまねいていても仕方がない。

 携帯電話の電源を入れ、恐る恐る確認してみた。映し出された画面には、同じ番号の着信履歴が無数に残っていた。消してもすぐに溢れる番号を見るのが恐ろしく、しばらくの間電源を消していたのだが、あの存在を目の前から消すには、携帯電話が必要だった。


 すると薄暗くなっていた画面が光り出し、そこには脳に入れ墨のように刻まれた十一桁の数字が表示された。

 ボタンを押し、携帯電話の受話器に向かって言った。


「もう、これ以上つきまとわないで」


 相手からの返答は無い。ただ、耳元では心音とともに何かの荒い息づかいが聞こえていた。


「やめてって言ってるでしょっ!」


 今度は叫び声にも似た激しい口調で言ったのだが、相変わらず反応はない。これもまた、同じことの繰り返しだった。


 煙みたいな存在の相手に、嘘偽りもなく自分をさらけ出す日が来るとは、ゆめゆめ思いもしなかった。


 一度唾を飲み込み、大きく深呼吸をしてから受話器に向かって叫んだ。


「いい加減、俺の前から消えろって言ってんだろがぁ!」

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