なりきりタイムズ

 今日は宗太そうたとデートだ。


 もう付き合ってずいぶん経つのに、未だにデートとなると胸がドキドキする。これは緊張のせいなのか、それとも興奮しているせいなのか。今の私にとっては、そんなことはどうでも良かった。ただ早く宗太が現れないかと心待ちにしていた。


 すると、お店の入り口から見慣れた顔が見えた。


「いやあ、ごめん十和子。待った?」


「もう、10分も遅れてるわ。コーヒーは宗太の驕りだからね」


 こんな会話幾度しただろうか。

 宗太の遅刻癖は直らない。直そうとしたところで無理だと諦めがついたので、いつしか私もこう切り返すのが常套句となっていた。


「わかってるって。だからいつもこの店が待ち合わせ場所なんだろう」


 私が宗太を待っていた場所は、近所の老舗の喫茶店。そこで本を眺めながらコーヒーを飲むのが好きだった。だけど、宗太を待ちながら飲むコーヒーはもっと好きだった。


「さて、これから私をどこに連れて行ってくれるのかしら?」


 宗太が私の目の前に座るなり開口一番私は訊いた。

 すると、宗太は用意していた台詞を言う。


「それは行ってのお楽しみ。さあお嬢さん、表に車を用意してございます。早速行きましょう」


 元々私達は売れない俳優同士だった。そして、小さな劇団で出会い恋に落ちた。

ただ、今でも俳優の夢は捨ててはいない。だから日常であってもこうした演技を織り交ぜる。例え周りから冷たい視線を浴びたとしても、羞恥心や嫌悪感を抱いてはいけない。自分の殻を捨て役になりきる。それこそが夢への階段を駆けあげるためには必要なのだ。


 宗太の運転する車に乗り走ること数時間。私達がやってきたのは小高い丘の上だった。

 辺りには広大な自然が広がり、地球の息吹が私の髪を揺らす。眼下にはジオラマのようなビル群が連なり、まるで女神になった気分だった。


「いかがですか女神様。満足していただけましたでしょうか?」


 さすが宗太。今の私の気分を読み取った台詞。そんなところがあるから彼を愛してしまうのだろう。


「とっても最高よ」


 私の満足した笑みを見届けた後、宗太はおもむろに自分の背中から小さな花束を出してきた。

 その花束、車を降りた時から気づいていた。しかし、それに気づいていないふりをする。そして宗太が私の前に出した時に、心から驚いた表情を見せる。

わかっていても知らないふり。それは基本。それが女優。


「どうかお受け取り下さい。ぼくが丹誠込めて作りました」


「まあなんと、あなたの手作りなのね」


 淡い桃色の和紙に包まれ、根元には赤いリボン。その花は、私たちの思い出の花だった。


「ハルジオンね」


 私の言葉に宗太は一言台詞を付け加えた。


「そうです。花言葉は追想の愛。別名、貧乏草。ぼくたちにぴったりかと」


。宗太は昔、そう言っていた。


確かに時間はかかる。


だってもう、恋人同士になって50年も経つのだから。

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