第22節

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 同日の夕暮れ時、古森珠夜は、自宅である学生寮の二〇一号室に居た。

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 俺は夕食をとりながら、ノートパソコンで零ちゃんねるを閲覧しつつ、テレビの報道番組を聞いていた。俺が零ちゃんねるでよく利用する板が、今開いている、最強板である。

 最強板――零ちゃんねるに存在する板の一つ。全板中、十代男子のユーザー数は、首位といわれている。バカ騒ぎから真剣な討論まで、様々なスレッドが乱立する、若者の溜まり場だ。

 最強板内のくだらないスレッドを読んだ俺が、噴飯しそうになる。テレビでは全国のニュースが淡々と流れる。


[次のニュースです。今日の午後、万葉市大黒にあるマンション付近で、何らかの物体が爆発するという、騒ぎが発生しました。現場から中継です]


 おぉ、大黒かよ。そういやさっき、近所をパトカーがサイレン鳴らして通ってたな。


 聴覚だけでなく、視覚もテレビに集中させた。食べ物を咀嚼する速度が、遅くなる。


[こちらが爆発のあった現場です。本日午後四時半頃、こちらのマンションの駐輪場付近で、爆発が起こりました。ご覧のように、自転車の破片が散乱しています]


 女性レポーターの指す方へ、カメラがズーム。生々しく散らばっている金属片が、爆発の威力を物語る。又、紫の破片が、俺に既視感をもたらした。


[えー、爆発の瞬間、現場に居合わせた、市内の高校に通う、生徒さんに来て頂きました。詳しいお話を伺います。よろしくお願いします]

[よろしくお願いしますぅ]


 俺の口の動きが静止する。


 新星さん!?


 画面左端に字幕で、“新星緩菜さん”と表示されている。


[当時、どのような状況で爆発したのでしょうか]

[私が自転車で学校から帰ってきて、駐輪場に自転車を入れようとしたら、ケータイに友達から電話がありまして。駐輪場の手前に自転車を停めて、友達と暫く通話してました。それで話が終わって自転車に近づいたら、急に爆発したんですよぉ。もー、ビックリしましたよぉ]


 ノリノリで喋ってるわ。何だか、見てるこっちが恥ずかしい。標準語だけで話してるのは、テレビ出演だから意識してるんだろう。でもイントネーションやアクセントは、普段通りだな。


[お怪我はありませんでしたか]

[大丈夫ですぅ]

[爆発の瞬間、現場に居合わせた、新星さんに伺いました。ありがとうございました]

[いえいえどうも]

[県警では、何者かが爆発物を、自転車に取り付けたか、現場に置いた可能性もあるとみて、事件と事故の両面から捜査しています。以上、現場からの中継でした]


 爆発だなんて。こんな田舎で。もしや、新星さんが誰かに命を狙われてるのか。

 その割には、新星さん、あまり怖がってるようには見えんかったな。むしろ嬉しそうだった。テレビに生出演できて、テンション上がってたのかもしれん。


 食事再開。零ちゃんねるに意識を戻す。最強板の、あるスレッド名に目が留まった。

 既に三桁のレスが付いている。胸騒ぎがしたので、そのスレッドを開いてみた。最初の書き込みを読む。


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 【速報】天使がテレビに出てた


 1:名無しのトップランカー

 たまには報道番組も見るもんだな

 とんでもない美少女だった


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 スレッドの立った時刻を確認すると、およそ五分前だった。以下、レスが続く。


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 2:名無しのトップランカー

 爆発騒ぎのニュースに出てた女子だろ?

 可愛いすぎて光速で録画した


 3:名無しのトップランカー

 緩菜ちゃんは俺の嫁


 4:名無しのトップランカー

 僕の股間も爆発しそうです><


 5:名無しのトップランカー

 ちょっと万葉市大黒に引っ越してくる


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 全国ネットの報道番組だから、日本中の人らが見たんだろう。早くも大人気だな新星さん。


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 6:名無しのトップランカー

 ニュースを見逃して話題に入れないのは俺だけでいい


 7:名無しのトップランカー

  >>6

 君だけにいいカッコはさせないよ


 8:名無しのトップランカー

 ここまで画像無し


 9:名無しのトップランカー

 ほらよ

 http://***************

 http://***************

 http://***************

 http://***************

 http://***************


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 複数の画像がアップロードされたようだ。リンク先を開く。先刻のニュース映像をキャプチャーしたものだ。画面に映る、新星さんの姿。引き続き、書き込みはせず、レスを読んでいく。


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 10:名無しのトップランカー

  >>9

 かわええええええええええ


 11:名無しのトップランカー

  >>9

 夕焼けの演出が憎いな


 12:名無しのトップランカー

  >>9

 どうせグロ画像……

 いやあああああんかあああわいいいいいいい


 13:名無しのトップランカー

  >>9

 ふぅ……


 14:名無しのトップランカー

  >>9

 あたし女だけど、ノーメイクだね、この子


 15:名無しのトップランカー

  >>9

 都会なら一歩移動する度にナンパ男とエンカウントするレベル


 16:名無しのトップランカー

  >>15

 だからすっぴんなのかもな


 17:名無しのトップランカー

 個人的に天パはちょっと……


 18:名無しのトップランカー

  >>17

 てめー屋上来いや


 19:名無しのトップランカー

  >>9

 この子、全ての画像に於いて驚いているようだが


 20:名無しのトップランカー

  >>19

 目がでかいんだろ


 21:名無しのトップランカー

 俺はレポーターの方が好みだ


 22:名無しのトップランカー

  >>21

 貴様とは生涯分かり合えない


 23:名無しのトップランカー

  >>9

 この制服どこの高校だ


 24:名無しのトップランカー

  >>23

 録画した映像をスローで見たら、破片のとこで万葉高って書いてあるステッカーを確認した


 25:名無しのトップランカー

  >>24

 その集中力を他の有意義なことに使うべき


 26:名無しのトップランカー

 今年度の新入生から制服がブレザーに変わったらしいぞ

 ソースは万葉高校の公式サイト


 27:名無しのトップランカー

  >>26

 つまり一年生か……ゴクリ


 28:名無しのトップランカー

 万葉市大黒のマンションに住む、万葉高校一年生の新星緩菜ちゃん!


 29:名無しのトップランカー

 まとめるの早すぎだぞお前ら


 30:名無しのトップランカー

 これがトップクオリティーか


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 おいおい。いいのか新星さん。トップランカーどもに個人情報垂れ流しだぞ。


 トップランカー――最強板ユーザーの、呼称。他の板のユーザーからは蔑まれている存在だ。


 この画像どうしよ。保存する、のか。……やめとこう。俺は本人とじかに会えるんだ。生の新星さんを、目に焼き付ければいいさ。第一、望月さんという人が居るんだぞ。


 新星さんの画像は保存せず、惜しみつつページを閉じた。リンク元のスレッドに戻る。


 新星さん、何で顔出したんだよ。一般的に、今回のようなインタビューの場合、顔は映さんのにな。モザイクとか、下半身だけとか。そもそも生中継に出演する必要あったのか。VTRでいいがな。そこら辺配慮しろよ。ふざけんなよマスコミ。命を狙われてるかもしれん被害者だぞ。フルネームまで公表しやがって。

 新星さんも断れよ。可愛いから視聴率目的で出演させられたんだろう。きたねーな大人ども。


 スレッドの続きを読んでいく。俺と同様に、マスコミを批判する意見も、相次いでいた。


 良識あるトップランカー、意外と多いじゃないか。って、感心してる場合じゃないな。

 何だろう、この危機感は。俺には関係無いことなのに。


 スレッドの勢いが落ち着いてきた。やがて万葉高校のある万葉市に話が及んだ。


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 450:名無しのトップランカー

 万葉市って聞いたことあると思ったら、あのブルマー市か


 451:名無しのトップランカー

  >>450

 この四月から全国で唯一ブルマーが復活したんだよな


 452:名無しのトップランカー

 体操シャツの裾をブルマーに入れるか外に出すかは、人類の永遠なるテーマ


 453:名無しのトップランカー

 ブルマーの色も重要事項だ


 454:名無しのトップランカー

 緩菜ちゃんのブルマーは何色だろうか


 455:名無しのトップランカー

  >>454

 万葉高校のは紺色だぞ。公式サイトに画像がある


 456:名無しのトップランカー

 ブルマー世代じゃない俺にはブルマーの良さが分からん


 457:名無しのトップランカー

  >>456

 別にブルマー単体が優れているわけじゃないさ

 野暮ったい清らかな黒髪

 成長期の女体を包み込む真っ白な体操シャツ

 下半身の輪郭を際立たせるブルマー

 むっちりとした太股

 お尻に食い込んだブルマーを手で直す仕草

 諸々がセットだ

 互いに引き立て合う相乗効果があるからね

 黒、白、紺色、肌色の組み合わせが生み出すコントラストも美しい

 つまりはブルマーを含めた全体像が魅力に溢れているんだ


 458:名無しのトップランカー

  >>457

 ふむふむ、成る程

 お薬増やしておきますねー


 459:名無しのトップランカー

 今後の万葉市は、全国からブルマーフェチが集まるかもな


 460:名無しのトップランカー

 もはやブルマースレになってる


 461:名無しのトップランカー

 それにしても、田舎で爆発とは、世も末だな


 462:名無しのトップランカー

 何なの?

 俺たちの知らないところで、巨悪の組織が暗躍でもしてるの?


 463:名無しのトップランカー

 たとえ世界を敵に回しても、緩菜ちゃんを守りたい


 464:名無しのトップランカー

 お前ら盛り上がってるとこ悪いけど、こんな可愛い子は十中八九彼氏持ちだろ


 465:名無しのトップランカー

  >>464

 彼氏が居るなら、何で付き添ってなかったんだ!


 466:名無しのトップランカー

 彼女が危険な目に遭ってたのに、身近な男は何をしてたんだ!


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 俺は零ちゃん見てた。



 俺が腹ごしらえを済ませた頃、テレビではローカルニュースが始まった。やはり大黒での件について、再び報じる。但し、全国のニュースを見た視聴者から、新星さんへの配慮に欠けるという苦情が多数寄せられたこと、従って今後は顔や実名を公表しないことを、題目の終わりに告げた。謝罪するアナウンサー。もちろん新星さんは出演しなかった。


 今更おせーよ。出ないとなると、若干残念な気もするけど。


 テレビを消してパソコンに集中する。結局、そのスレッドに俺は書き込まなかった。

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