好奇心は吸血鬼をも殺す

はちゃち

序章

リネーシャ・シベリシス

「――化け物め」




 老いた魔女は己をいさめる為、無意識に憤慨ふんがいの言葉を口から零す。



 しかし長い吐息に混ぜられたてきがいしんだけでは、煮えくりかえったはらわたは収まらず、血は逆流しまんめんしゆそそぐ。




 優良種たる魔女によって創られた我が帝国は、新興国ながらも三大列強国の一角に数えられる程の栄華をきわめつつあった。


 そのマシリティ帝国の中でも、屈指の実力と士気を誇る英傑にて構成された大隊。

 その戦力はまさに神話の領域といって過言はない。

 世界を敵に回しても勝てる程の戦力だ――そう、大隊長たる魔女アヴァンガルフィは確信していた。




 だが。血塗られた街道と引き裂かれた倒木、亡骸となった同胞と、欠損し地を這う同胞、恐慌をきたし平静さを欠いた同胞。迫り来る畏怖を前にしつつも必死に立ち向かおうと戦慄する同胞。




 その全てを飲み込まんとする勢いではその本性を現す。




「大隊長!! 大賢者アヴァンガルフィ殿!!!」




「すみやかに撤退を完了しなさい」




 部下の呼びかけによって我に返ったアヴァンガルフィは、声を張り上げ部下に命令を飛ばす。だが声をかけた部下の憂慮ゆうりょはその事ではない様子だ。




「大隊長も撤退をッ!!」




 だがアヴァンガルフィは不敵に笑みを零しつつ、落ち着き払い首を横に振る。




「大賢者たるわたくしめが退いては、だれがを食い止めると言うのですか?」




「で、ですが! 聖母様に選ばれし大賢者がこのようなところでッ!! そもそも大隊長は対アルファの術式構成ではありませんか!!!」




 そう憂う部下の事は赤子の頃から知っていた。我が子ではないが、実子と同様に可愛がってきた。そんな部下を突き放すような鋭い語調で返す。




「お前達が居ては足手まといです。早々に離脱しなさい」




 別の部下に連れて行くよう手で合図を送る。周囲の部下は――いや同胞は、大賢者の意を汲み、案ずる部下を無理矢理引き離す。




「主よ――」




 周囲に部下がいなくなるのを確認し、魔女はそう身の丈以上の荘厳そうごんな杖を掲げ祈る。




「御身を脅かす不逞ふていの悪鬼に裁きの鉄槌を。聖母の忌まわしき宿敵に永遠とわの破滅を」




 祈りと共に大賢者の皮膚上や服の表面、そして周囲の空間に多数の魔法陣が周囲に出現する。


 何れも大魔法、極大魔法と呼ばれる高等術式。その一つ一つが並の人智では到底届き得ない叡智の結晶。




 ――だがはその遙か先を往く。




 神話世界の生残者。知性のある怨人。貪婪どんらんの捕食者。皇帝にして最高戦力。闇夜の覇者――奴を冠する二つ名は内外を問わず数知れない。




 実在する唯一にして最後の吸血鬼であり、かつて主ある魔神に手をかけた大罪人。




 アヴァンガルフィは無際限の憎悪を浮かべ、噛みしめるように奴の名を口にする。




「リネーシャ・シベリシス」




 幼い容姿に隠された本性はまさに、闘争を形容化したかの如き禍々しき形貌けいぼうだ。




 そして。




 大地を引き裂き風を殺し血の雨を降らせる貪婪な吸血鬼に、大賢者は魔法を発動させた――。

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