あとがき――ヒトと吸血鬼

 寝る前にはいつも吸血鬼とはなにか考えている。私が寝る前なのであるから、もちろんお昼時である。

 吸血鬼は何なのか。どうして自分が吸血鬼になったのか。吸血鬼になれば、哲学と無縁でいられない。

 人間が生きているのと同じくらい、きっと答えはないだろう。


 吸血鬼は人の道から外れた悪であるのか、はたまた、神様の気まぐれか。

 ひょっとすると、吸血鬼は長い間に生じた世界の”バグ”なのかもしれない、なんて気楽に思うことだってある。我々にプログラムされた、長い長い遺伝子の設計ミスなのではないかと。

 もしかするとチートコードのようなものだ。実は、それほどメリットはないけれど。


 メリットの一つとして、まず間違いなく長生きするのは得なものである。

 吸血鬼になったおかげで、生まれたときには不可能だった世界の先を見ることができている。いまの私には、吸血鬼をドローンに例えることだってできる。もうちょっと長く世の中を見ていたら、吸血鬼をワープ装置だとか、宇宙エレベーターなんとかに例えることができるかもしれない。

 新しい比喩を作ろうと思ったら、早く生まれるか、ずっと長生きするかだ。


 残念ながら、あるいは幸福なことに、吸血鬼になる人間の数は、世紀をまたぎながらじわじわと減っている。16世紀、魔術と迷信の時代を境にして、吸血鬼はどんどんと減っている。21世紀の吸血鬼の発症例は、たったの10件。いずれは、0になるだろう。

 並の人間よりも長く生きるつもりの私ではあるが、なんとなく種の滅亡がさみしい気がするのは不思議なことだ。


 人は吸血鬼になれるが、吸血鬼は人にはなれない。人が懐かしいとも思うし、吸血鬼になってよかったと思う。どちらにせよ、私は生きていながら死んでいるわけであるし、それで何が変わるでもない。


 ただ、ときどき。とくに眠る前、吸血鬼は確かに存在するのだということを、どこかの誰かに知っておいてほしいと思うときがある。

 ほかでもない人間に。なぜか、自分よりずっと早くに亡くなるだろう存在に。なんとか記憶にとどめてほしいという衝動にかられる。忘れてもいいから知っておいてほしいと思う。

 これだけはちょっと、自分でも解せない。

 ひょっとすると、私は、自分で思っているよりも、人間が好きなのだろうか。


ルーク・デッドマン

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現代吸血鬼のすべて 頻子 @hinko_r_1

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