第8話 復活

封印の祠。

それは百数年前の勇者が作り上げたものだ。その祠にある黒い棺に魔王が封印されており、何重にもの封印術を掛けられて厳重に封印されている。


そこで疑問に思う事があるだろう。何故、【殺す】のではなく【封印】という方法をとったのか。


魔王を殺してはいけない理由でもあったのか―――否。


単純に勇者は魔王を倒しきれなかった。ただそれだけだ。

その勇者は何故か封印術に長けていた。殺すのが一番いい方法だというのは分かってはいたが、今一歩実力が及ばなかった。そのため封印を行ったのだ。



つまり、魔王はまだ死んではいない。









祠からオラクガが出てくる。

その表情は怒りや悲しみなどが入り交じった複雑な表情だ。


彼は30年間毎日この祠に通っている。その目的は魔王復活の為だ。

祠にあった水晶、あれは魔の力を蓄える物だ。


オラクガは魔王が封印されたと知ってからすぐにその封印の解除方法を探った。彼は封印術や魔法の類いは不得意なため、部下のその手の得意な者を総動員して探した。だが、勇者の掛けた封印術は何重にも掛けられていた。それも1つの封印術が何重にも掛けられているのではなく、様々な封印術を重ね掛けしていたのだ。その為、解除方法を探すのに20年程費やしてしまった。


そしてついに解除方法を見つけたが、それに必要な道具をゼロから作るのに約50年掛かった。その道具が祠に設置された水晶球だ。

あれに魔の力を蓄えて解除を行う。しかし、次の問題は必要な魔の力の量だった。その量は莫大で、かつて魔王軍が全て魔の力を注いでも到底足りないほどの量が必要だった。そして極めつけは祠だ。あの祠は神聖が強すぎるため、入れるのは魔王軍の幹部クラスのみという制限があり、現状魔の力を水晶に送れるのはオラクガのみだった。そのため、必要な魔の力を蓄えるのに、毎日オラクガが自身の力をギリギリまで絞ってもかなりの時間がかかる。



(確か、部下のワイシングが言うには80年から100年ほど掛かるという話だったな)



80~100年。既に30年経ってる為残りは50~70年ほど。その間オラクガは毎日祠に通う予定だ。

しかし、オラクガは全く辛いといった感情はない。

全ては魔王復活という悲願を達成するために。



(もうしばらくお待ち下さい、魔王様。必ずや復活させてみせます)



祠で封印されている魔王には届かないが、彼は心の声で語り掛ける―――その時だった。



「!?」



オラクガは気配に気付いた。

上空を高速でこちらに飛んでくる禍々しい力に。

飛んでいたのは紫色の三日月だった。それは真っ直ぐに祠に衝突した。



―――ドゴォォォォン!!!



「なんだ!!?」



オラクガは咄嗟に振り替えるも爆風で視界は遮られてしまっている。腕も顔の前に持ってきて爆風から顔面を守った。しばらくすると土煙が晴れて辺りが見え始める。



「こ、これはっ!?」



オラクガは驚愕した。

そこにはあの勇者が作った祠があったはずだ。もちろん祠を破壊しようとしたことはある。だが、結果は破壊不可能だった。どんなも魔法もどんな物理攻撃もびくともしなかった。


そんな最強とも言っていい祠が入り口の階段だけを残して消滅していた。



「一体何が起きた!!」



急いで祠の跡地にむかう。オラクガは焦っており、冷や汗までかいている。もちろん、魔王の棺と水晶の安否を気にしてだ。

祠は強力な神聖を放ち、魔の者の侵入阻害するだけのものだったため破壊されても関係ない。むしろ良いくらいだ。

水晶も破壊されたとしても最悪また作れる。貯めていた魔の力は放出されて消失してしまうが、水晶はまた作れる。魔の力も貯め直せば別に問題はない。また多大な時間が掛かるが、魔の者は長寿なため許容できる範囲だろう。


しかし、仮に魔王が封印されている棺が破壊された場合、どうなるのだろうか。そもそも封印術が掛けられているため、常識的には破壊は不可能。だが、封印術が掛かってないが、同じく破壊が無理だと思われた祠は木っ端微塵になっている。もしかすると、棺も破壊されているかもしれない。

オラクガの脳内に最悪の可能性が浮かぶ。不安になりながらも祠の跡地に到達した。



そこには谷ができていた。

祠の階段から先は地面がV字に切り取られており、とても大きく、そして深い谷ができていたのだ。



「ば・・・かな・・・」



突然に大地が切り取られる事に驚き、飛んできた物の正体はなんなんなのか、どれ程の力が込められていたのか、どこから飛んできたのか、誰の仕業かなどの思考で混乱する。

だが、これだけは理解した。いや、本当は理解したくなかったのだろう。しかしオラクガは理解してしまった。見つけてしまった。



―――バラバラになった黒い棺を。



「あぁ・・・」



オラクガは力なくその場に倒れこんだ。絶望の表情で、絶望の心境で、恐怖と不安と悲しみを感じながら絶望した。









「お前・・・オラクガか?」



絶望していたオラクガの背後から突然問いかけられた。

オラクガはその声をかつて聞いた事がある。とても懐かしく、100年近くの間また聞きたいと願っていたものだ。


オラクガは恐る恐る後ろを振り返った。



「まさか・・・そんな・・・魔王様!!」



オラクガの背後に立っていたのは百数年前に勇者に封印されていた魔王だった。










「そうか、俺が封印されてからそのような事が・・・」


「・・・」


「どうやらお前には苦労をかけた様だ。礼を言わねばならんな」


「!・・・いえ、私は魔王様がこうして復活されただけで・・・」


「そうか、お前は変わっていないようだな」


「はい!私の魔王様に対する忠義は何一つ変わってはいません!」


「ふっ、そうか」



復活した魔王は、オラクガから自身が封印された後に起こった出来事を聞いていた。もっとも、オラクガは魔王を復活させる事に夢中だった為、魔界全体の事や人間界の情報は皆無であった為主にオラクガが何をしてたのかという話になってしまったが。



「とにかく大体の事情はわかった」


「はっ!」


「で、だ。この事はどう思う?」



魔王は自身が封印されていた祠の跡地である谷をみながらオラクガに問いかけた。



「正直な所、私には見当もつきません。先ほども申した通り空から降って来たのです。それは禍々しい紫の三日月でした。」


「ふむ」



魔王ともあればかなりの情報を知っている。魔物中でも語り次がれた伝説なども、知識として魔王は持っていた。

魔王はしばらく考えこんだ後に1つの答えをだした。



「もしかしたら魔人かもしれんな」


「魔人・・・ですか?先々代の魔王の時に現れたというあの伝説の?」


「そうだ。俺もかなり昔だが魔人の話を聞いた事がある。なんでも先々代の魔王の時に突然現れ、当時の魔王軍と共に勇者と戦ったらしい。その者は珍しい武器をもち、禍々しい邪気を操り、当時いた勇者を、その仲間を切り殺したと言われている。その力は当時の魔王を凌駕していた程と聞いた。」


「それほどとは・・・」


「仮に先ほどお前が言った禍々しい紫の三日月を邪気とするならば、このような事ができるのは伝説上の魔人の可能性がある」


「確かに・・・魔王様より力があるとは思いませんが、幹部の私ですら破壊できなかった祠を破壊して尚、大地をこれほど切り取る力。魔王様以外には伝説の魔人しかいないと考えるのが普通でしょうか」


「まぁこの話はもう少し情報を集めてからだ。俺を復活させたのだ、魔人が本当にいたとしても敵の可能性は低いと思われる」


「わかりました」


「ところでオラクガよ、城はどうなっている?」


「魔王様のお城でしたら、あのとき勇者らにかなり破壊されましたが、可能な限り復元してあります」



魔王の城は当時の魔王と勇者の戦闘で9割方破壊されていた。しかし、いずれ必ず復活する、復活させると思っていたオラクガがほっとく事はあり得ない。オラクガは30年間祠に通っていたがその間に部下を使い可能な限り復元させたのだ。



「流石だな。オラクガ。では一旦城に向かうとしよう」


「はっ!」



魔王とオラクガは話を終えると、魔王は魔法を使い、オラクガは空中を蹴る様にして空に上がり、魔王城へと飛んでいった。






因みに魔王とオラクガが魔人の話をしていたちょうどその時、世界のどこかでクシャミが1つ聞こえたという。






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