第6話 始まりの異変

やはり・・・

人の言葉ではない。やはりアレは魔の物だ。そして今までのどの敵よりも強い。一体何故、こんな奴が人間界に?

いや、それよりも・・・



(まさかあの一撃が避けられるとは・・・)



アレを避けられた時点で、恐らくやつの強さは私以外のSランクハンターでも手も足もでないであろう。斯く言う私も勝てるとは限らないが、しかし!



(こいつは私が殺さねばならない!)


(私が今、ここで殺しておかねばならない!)


(一切の出し惜しみしない!)



私がここで奴を殺しておかねば何が起きるか・・・!

自分の後ろには守るべき者が、人が、国がある!

国のものにあの時の自分と同じ思いをさせないためにも!

守ると決めたものは例えこの身が滅びようと守り抜いてみせる!!















「《光を力に/エナジー・ライト》《光速の力/スピード・ライトフォース》」



ペェスタは自己強化じこきょうかの魔法を次々と唱えていく。1つ目の魔法は、光を自身の力に変換する魔法。

太陽光でも、月光げっこうでも、人工的じんこうてきな光でも光をなら自分の力に変換し続ける魔法だ。簡単に言うと、光を当たってさえいれば自分を強化し続ける事ができるトンデモ魔法なのだ。欠点として、発動中はずっと魔力を消費しなければならないという制約がある。

2つ目の魔法は自身の速度を上げる魔法。《光の如く/アーズ・オブ・ライト》ほどの速度は出ないが、代わりに効果時間が長い強化魔法だ。



続けて様々な自己強化魔法を淡々と唱えていく、《光で影/シャドウ・ライト》《光の鎧/ライト・アーマー》《閃光の反撃/フラッシュ・カウンター》《不屈の閃光/タフネス・フラッシュ》《光魔法強化/ライト・マジック・ブースト》



「・・・」



そこまで魔法を唱えたあとに、改めて自身の目の前にいる敵をみる。

いつの間にか相手の手には剣らしき刃物が握られていた。その剣は見たことのない剣であった。剣にしては刀身が細身で長いのだ。

ペェスタは魔法の詠唱中でも敵から目を離してはいなかった。

が、しかしもう一度自身の覚悟が鈍らないように、敵を改めて視覚した。こちらが目視していたにかも関わらず一体どのタイミングで武器を手に取ったのか、あの武器はなんなのか、疑問が残るペェスタだが今はそのような考えは一瞬頭をよぎるだけであり、言ってしまえば今はどうでもいい事だった。



(相手がどんな武器を持っていようがいまいが、関係ない。全力でこいつ殺す。今はそれだけだ!)


「アーズ・オブ・ライ・・・ッッ!!!」



先ほどの奇襲時にも使った最上級自己強化魔法を使用しようとした刹那。

ペェスタは自身の首を剣で切られる瞬間を幻視した。

そのまま意識を刈り取られ、ペェスタ・プラクターは地面に倒れ付した。









「・・・・・」



なんて物騒で早い奴だ。

いきなり背後に現れて、切りかかってくるとは。

避けるの結構ギリギリだったぞ。剣を構えて何かぶつぶつ言ってたからとりあえず、意識を切った・・・・・・けど。


と、言うかやはり言語が違ったな、普通にショックだ。何か喋りかけられたっぽいから適当に答えたが、答えた後に殺気が増した。

俺、何か良くない事でも言ったか?「こんにちは」って挨拶しただけなんだが。

そもそも言語が違うから伝わらないと思うが、そこのところどうなっているのだろうか?

後ろのこいつら見たいに俺の言葉は相手に伝わっているのか?

いや、それだと挨拶しただけでキレたヤバい奴って事になるな。流石に考えにくいか。


疑問は多い、だが、立ち止まってる訳にもいかない。こいつは・・・まぁ無視でいいか。殺してはない気絶させただけだし。大丈夫だろう。



「ヴォォォヴォォォ!!」



色々と考えていると、後ろが騒がしいのに気づいた。



「ヴォ!ヴォ!ヴォォォ!ヴォォ!」


「おい、急にどうした、落ち着け」


「・・・・・・・」


(緩急かんきゅうが激しいやつらだ)


「一体どうした?何か騒ぐような事でもあったか?」



改めて質問をしてみる。

すると、一体のオーク(仮)が前に出て来て―――



「ヴォォオォォォ!ヴォォォォォヴォッヴォォヴォッ!」



指差しなどの軽いジェスチャーをしながら俺には理解出来ない言語で答えてくれました。


とりあえず、訳がわからない俺は指差しされた方向、自分の目的地である国のある方を振り替えって見てみた。



「・・・・・・・・・・・」



言葉は出なかった。

何でそうなったかわからなかった、

摩訶不思議まかふしぎな現象だった。


何が起こっていたかというと。





国の外壁から見える城が、斬られていた。









このアドルフォン王国、そこそこの歴史を持つこの国に前代未聞の出来事が起こった。


通常ではあり得ない事に、この王国の城が斬られてしまった。何の物音もせず、まるで人の首を跳ねたように斬られた部分が少し宙を舞い。ほどなくして落下する。



---ドゴォォォォォォオオオオオン!!!!!



突然の轟音ごうおん。巻き上がる土煙。

それは国中に響き渡るほど大きなものだった。

その轟音に人々はパニックになり、民が国を駆け回った。


幸い、斬られた城が落下したところは城の敷地内の開けた場所であったため民家が下敷きになることはなく、被害は城の敷地内の出来事に収まった。


ただ、城の敷地内の被害は甚大であり、死者こそ出なかったものの、城に使えていた使用人や兵士、たまたま来ていたハンター若干名と、貴族数名が重軽傷をおっていた。


この国の王は、と言うと、今日は奇跡的に私用で城の敷地内外に出掛ける、いわゆるお忍びの外出をしており難をのがれていた。



「な、なんじゃ!今の音は!!」


「国王様!城の方からです!!」



轟音に驚いて声を上げ、自身の護衛に問いかける。護衛は城の方から立ち上る城を隠すほど大きい土煙を確認し、王の質問に答えた。



「一体何が・・・」


「わかりません。ただ、城で何か起こった事は確かです。もしかしたら敵襲かもしれません。私が確認してきますので、国王様はこのままどこかに隠れていてください!」


「頼むぞ、戦士長」


「はっ!お任せください。」


「お前たち!国王様を安全な所へ」


「「はっ!」」



護衛で来ていた戦士長と呼ばれた男は自分の部下に国王を安全な場所に避難するように指示する。

国王様に何かあってはまずいのだ。


部下に連れられて避難する国王の後ろ姿を見届けたあと、城の方向に走り出す。










「な、なんだ!これは!!」



戦士長は城の入り口まで来て驚きの声を上げた。城につくまでには巻き上がっていた土煙はほとんどなくなっていた。その為、城の状態が確認できた。城は上半分がなくなっていた。理解出来ない状況で一瞬唖然とするが、直ぐに辺りを見渡し少しでも多くの情報を得ようとした。



「おい!そこのお前何か見たか!!何があった!!」



戦士長は入り口付近で棒立ちをしている兵士を見つけ、直ぐに近寄り問いただした。



「せ、戦士長・・・!」


「おい、何があった!一体この国で何が起きた!」


「そ、それが・・・し、城が・・・」


「城がどうかしたのか!」


「城が・・・城が斬られましたァ!!!」



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