第1章 ファーストコンタクト

第1話 異世界転移

きっかけはともかく師弟である2人。その2名は命掛けで戦った。悟はすでに、師から教えらる事はないほどに成長している。当時、素人しろうと以下の悟だったが約10年でこれほどまで成長できたのは、少しだが才能があったからだろう。

剣の才能があった。だが、これは悟の持つ才能の中ではおまけ程度ていどのものだ。大したものはない。実際の才能は殺気の才能だ。悟はこの流派で最も重要であった殺気を操る才能があったのだ。これには師匠も驚いた。だから、当初は予定していなかったその才能を生かす鍛え方に変えた。

その育て方もあって今では悟は、殺気の量も、殺気の質も、殺気を込めるのも、殺気を飛ばすのも、自由自在になっている。


悟はそんな殺気を十二分じゅうにぶんに使い戦う。

殺気などの気配は戦闘においてかなり重要になってくる。達人まで上り詰めた者は気配を感じ敵を見る。それにより、どういった攻撃をしてくるか、どこを攻撃してくるかを感知して、目の届かない死角しかくの攻撃をさっする事が出来る。だが悟の前ではそれは出来ない。後ろに殺気を感じればそこには何もなく、殺気から攻撃を読んでもそれは的外れな結果になる。それにこちらが同じような事をしても殺気で潰される。

達人からしたら、それはやりにくいたらありゃしなかった。


剣の技術では師匠が上、殺気の技術では悟が上だった為、その命を掛けつつも命を奪わない、達人同士の一進一退いっしんいったい攻防こうぼうは約半日続き



――――ジュシュッ



そして死闘しとうの末、ついに決着がついた。



「ぐうっ!!」



悟の師である老人――坂下さかした かける―――の利き腕、かたなを握っていた腕が途中で切断されてちゅうった。

愛刀あいとうである自身の刀をしっかりと握ったままの腕は重力に従い地面に落ちた。金属の乾いた音がやけに響いた様に聞こえた。



「俺の勝ちだな」


「そうっ・・・じゃな・・・」



坂下の腕の切断面せつだんめんからは大量の血が体外たいがいへ流れ落ちる。このまま止血しけつをしなければやがて死んでしまう。しかし、坂下は切られてない方の左腕で切られた右腕を掴み力を込めた。これにより腕から流れ出ていた血は止まり、1滴たりとも外に出ることはなかった。



「この瞬間、お主を免許皆伝と認める」


「ああ、これでじじいともサヨナラだ」



悟は坂下とある約束をしていた。それは流派をマスターしたと師匠である坂下が認めたら、悟を自由にする。というものだ。

だから師弟で真剣勝負をし、その資格があるかを見極める必要があった。そして結果、悟が勝利したのだ。



「じゃあな、俺は行く」


「おう、達者たっしゃでの」



この戦いが始まる前から悟は自身の荷物にもつはまとめていたので、それを手に取ると今まで世話になった坂下に別れを告げ、歩きだした。



「あ、そういえば腕大丈夫か?」



しかしその歩みは途中で止まり、悟は思い出した様にたずねた。



「・・・お主、聞くタイミングおかしくないか?普通もっと前に聞くじゃろ。」


「いや、今急に気になって」


「・・・まぁ大丈夫じゃないが、大丈夫じゃ」


「そうか、じゃあなじじい師匠


「・・・はよ行けバカ弟子」



こうして最上 悟25歳は10年ぶりに自由を手にいれ、社会に出ていったのであった。











就職しゅうしょくしないとな・・・」



ベッドの上でそんな言葉をボーっとしながらつぶやくこの男。

彼の名前は最上悟さいじょうさとる

彼は非常ひじょうに難しい難題なんだいに直面していた。


自由を手にしてから、まずは住居じゅうきょを確保した。

指名手配の達人を捕らえたりしていた事もあり、お金はかなり持っていた。それで何故か坂下の知り合いである胡散臭うさんくさい不動産屋からマンションを借りる事には成功していた。


しかし、このままでは貯金はなくなる一方なので就職しようと就活しゅうかつをしているのだが。



「ん、ん~~」



体を伸ばし、歯を磨き、顔を洗い、朝食を取り、リクルートスーツに着替える。


仕事をしていないとなるとこの男は今現在、無職ニートである。



本来なら高校に生き、大学に行き、ゆっくりと就職活動をするはずだったのだが普通ではない事が起こり、その過程かていは進んでいない。


そもそも自分にあった条件の仕事を探すのがまず大変なのだ。

彼の最終学歴さいしゅうがくれきは中卒である。そのためその条件でも受け入れてくれる所を探すがこのご時世にあまりなかった


中卒でも受け入れてくれる所があったとしても面接で落とされてしまう。何せ「中学卒業してから今までなにしてましたか?」が答えられない、本当の事を言っても信じては貰えず、適当にでまかせを言っても信用されず。


なので、なるべく面接がなく中卒でも良い就職先を探して受けている。が、これまた中々うまくいかない。


(あの時、なにもなければ今頃何してたのかね俺は)


どこか遠い目をしながら靴べらを使い革靴かわぐつを履く。


本日も1日、就職活動。


彼は絶望した表情で玄関のドアノブに手を掛けてドアを開けようとした。



「あっ・・・」



悟は開ける前に何かを思い出したらしく、速足はやあしで部屋に戻っていった。



「あぶねぇ、忘れる所だった」



男が取りに戻った物はギターケースだった。しかし、ギターケースからは「ガタン」と、まるでギターとは別の、サイズの合ってない何か、が入っている様な音がした。


そう。このギターケースには彼の刀が入っている。指名手配の達人狩りをしていた事もあり、恨みを持ってる者を少なからずいる。そんないわゆる裏の世界の殺し屋などが襲ってくる事もたまーにあるのだ。そのため自分の愛刀を銃刀法じゅうとうほうに引っ掛からないようにギターケースに隠して常日頃つねひごろから持ち歩いている。もちろん面接に行くときは大きいロッカーを借りて直前ちょくぜんにそこに入れるようにしている。



「よし・・・行くかぁ・・・」



気合いを入れ、ギターケースを背負い、再び靴べらを使い革靴を履き、玄関のドアノブに手を掛け、ドアを開ける。


玄関にはいつも開けたら目にしている光景があたりまえの様に広がっている。マンションの5階に住んでいる彼は向かいのマンションが見えるだけのどうでもいい景色を見ながらエレベーターのある方へと歩きだす。


エレベーターに乗り、目的地である1階のボタンを押す。するとエレベーターが動きだし、1階を目指して降りていく。エレベーターが下りていく特有とくゆうの感覚を感じながら待っていると「1階です」と階を知らせる無機質むきしつな声がエレベーターから発せられる。


エレベーターのドアが開いたので、彼はエレベーターから降りていく。



1歩―――2歩――――



そして彼がエレベーターから完全に出た瞬間―――――









辺りは草原になっていた。



「・・・・・・・・・・え?」



しばしの沈黙ちんもくの後に驚きの声を上げる。そして反射的に後ろを振り返り、地上1階に自分を運んでくれた現代社会に欠かせない物、エレベーターの存在を確認する。



(・・・・・・・・・・無い)



しかし、どこの方向を向いても有ったハズのエレベーターは影も形もなくなっていた。代わりに、という訳ではないが、少し遠くの方に森があることを発見した。

彼はとにかく何故自分がここにいるかを考えた。


だが、当然の如く答えはでない。

何せエレベーターを降りた瞬間に辺りの景色が一変いっぺんしたのだ。

ワープやテレポーテーションなどの超常現象のたぐい。

こんな事は現代の日本では基本的にありえない。



(一応、一番可能性があるものは催眠術さいみんじゅつ的なものか?)



催眠術かそれに近いものを使い意識を飛ばし、その間に移動した。こう彼は推理すいりした。

もし現代の日本でこのような事をもし出来るとしたら催眠術が一番可能性があると考えたのだ。実際に過去に対峙たいじした指名手配の達人の中には催眠術の達人もいた。



(でもなぁ、一瞬で催眠術なんて掛からないしな)



催眠術は時間をかけて相手に掛ける物であり、一瞬で意識を飛ばすのは不可能なはず。と考え直し、先程の可能性を否定していく。



(考えても答えでないな・・・これ・・・)



今のままでは情報が少なすぎるのでこれ以上の思考しこうは無駄だと判断し、次に何をするかを考えながら、辺りを見渡す。

辺りは見渡す限りの草原で、少し遠くに先ほど見えた森ぐらいしか、めぼしいものはなかった。


しばらく考えたあとに、何を思ったのか遠くに見える森林を目指して歩きはじめた。



(これは今の日本ではありえない光景だな)



そんな事を思いそう思い彼は森に向かって歩いていく。


悟のひたいには汗がにじんでいたが、その表情はどこか期待しているものだった。

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