「 睡蓮の一日 - 閑話 」


「 ……。 」


「 ……。 」


夕闇の蒼が夜の黒に変わろうとしている中、白夜ハクヤは帰路の中で睡蓮スイレンの変化に気が付いていた。

しかし、二つ三つある候補の中から どれが理由で彼女が変化してしまったのかが判らずにいた ――― 。


晦冥カイメイ様の事なのか、海の話の事か、桔梗ききょうの事か……あるいは、花蓮カレン様や女官達と何かあったのか…… )


睡蓮スイレン花蓮カレン様の所はどうだった? 」


「 想像していたよりも良くして頂きました…! 」


睡蓮スイレンは助けて貰った時の話を思い出して、白夜ハクヤから顔を背けながら通路の既視感について話したほうが良いのか迷う ――― 。

白夜ハクヤは記憶を取り戻す手伝いをすると言ってくれたが、人間関係に関する過去の記憶が無い睡蓮スイレンは、何処どこまで彼に ――― 他の人間に頼って良いのか判らずにいた。

白夜ハクヤの困った様な表情や、桔梗ききょうの悲し気な顔と怒った様な顔の理由が分かっている今は、二人のそんな顔は二度と見たくは無いので、余計に彼に頼る事には躊躇ためらいがあった。



睡蓮スイレン桔梗ききょうの事なんだけど ――― 」と、話し始めたは良いが、の後、どんな言葉を続ければ良いのか白夜ハクヤは判らなくなっていた。

( ん? ――― 謝ったほうが良いのか? でも、睡蓮スイレンは俺と結婚する気は無いと言っていたし、俺が好きなのは桔梗ききょう…… )


「 お元気でいらっしゃいますか? 」


「 う…うん! 元気にしてるよ。 」


「 本当は、この髪飾りをお返ししなくてはならないのですけど…… 」


「 俺が渡そうか? 」と、言いながら白夜ハクヤは自身の言葉の響きに心が凍り付きそうな想いだった。

彼が想う程に睡蓮スイレン桔梗ききょうの事を気にしてはいないのだが、彼の生真面目さと良心がそう思わせるのだろう。


「 いえ…――― できれば、直接 お返ししたいので…… 」


返さなければならないのは髪飾りだけでは無い ――― そう思いながら、睡蓮スイレン は悲し気な表情で白夜ハクヤの悲し気な横顔を無言で見つめた。

空も景色も薄暗くなっている事もあり、互いの顔を見つめる機会が少ない二人が 互いの表情に気付く事は無かった。



二人がいえに帰り着くと、心配していた秋陽しゅうようが駆け寄って来て、二人の表情をじっと見つめる。

「 ん? お前のほうが顔色悪いのは予想外じゃったな。晦冥と何かあったか!?」と、先に白夜ハクヤを心配するが「 ちょっと、疲れてるだけだよ 」と彼の息子は足早に自室に戻って行く。


「 なんじゃ、アイツは……風邪でもひいたか? ――― 睡蓮スイレンはどうじゃった? 女官着が なかなか様になっておるではないか! 」


「 ありがとうございます…! 想像していたよりも良くして頂きました。 」


睡蓮スイレン秋陽しゅうようにも既視感について話す事は無かった。――― と、云うより " 遠慮から言えなかった " が正しいだろう。






夜の闇が 白光で照らされ始めた早朝 ―――

朝を報せる宮中の鐘が鳴り響く中、着替え終わった睡蓮スイレンは、桔梗ききょうの髪飾りと 白夜ハクヤから貰った貝殻を持って自室の扉を開いた。

「 準備出来た? 」――― 彼女を待っていた白夜ハクヤが何時も通り ――― 自身に何も無かったかの様な表情で声をかける。


「 はい…! お待たせしました。 」


「 二人とも気を付けて行くのじゃぞ。帰りもな。 」


秋陽しゅうように見送られ宮廷に着くと、 白夜ハクヤ睡蓮スイレンは 一旦、別れ ――― 睡蓮は女官達に与えられている一室に入って行く。

「 おはよう、睡蓮スイレン! 」 ――― 先に着ていた紅魚ホンユイ緋鮒ひぶなが挨拶し、睡蓮は彼女達に頭を下げる。


「 おはようございます! 今日もよろしくお願いいたします! 」


――― の後、蝶美チョウビがやって来て、ごきげんに睡蓮スイレンの髪をまとめあげ、四名で湯殿の中を整えると、女王の起床時間になったら珠鱗しゅりん花蓮カレン女王を起こしに行く ――― 。


睡蓮スイレンの新しい日々にはの動作が毎日加わり、睡蓮スイレンまで以上に時の流れ ――― 『 時間 』を意識する様になって来ていた。

以前よりも、白夜ハクヤと一緒の時間が増えているのだが、二人の心の距離は離れるばかり ――― 桔梗ききょうの存在を口にした事で其々それぞれ距離感に違いはあるものの、睡蓮スイレン白夜ハクヤも お互いから " 心を離さなければ "と考え始めていた。





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