「 姫鷹の義足 」

 


「 こんな所に突っ立ってるだけじゃ体も剣も鈍りますよね……俺達に見張りさせるのって、わざとなのかな? 」と、女王の部屋の前の見張りをおこないながら蒼狼せいろうがぼやくが、白夜ハクヤの頭の中は現在、桔梗ききょう睡蓮スイレンが占拠しているので聞いていない。



「 どうにか、晦冥カイメイ様の部屋を探せないかな……見張りが立ってるのかな……?――― 白夜ハクヤさん?聞いてます?」


「 !? ――― ごめん、聞いてなかった。 」


「 どうしちゃったんですか!? 今日の白夜ハクヤさん変ですよ? 」


「 うん……ちょっと。 」


「 そう言えば俺、昨夜は ハチス 様の夢を見たんですよ! 」――― 言いながら、蒼狼せいろうは嬉しそうな笑顔を浮かべた。


「 へぇー…偶然だな ――― 俺も こないだ見たよ。 」


花蓮カレン様に不満がある訳じゃ無いけど、 ハチス 様が生きてる時に宮廷に仕えたかったなぁ…… 」


「 解るよ。 ――― 夢か……そろそろ寂しくなる頃だもんな。 」と、遠くを見ながら白夜ハクヤは自身の母親が亡くなった日の事を思い出していた ――― と、視線の先に見覚えのある女性の影が現れる。



「 あれ?姫鷹ヒメダカ先生じゃないですか! おはようございます。 」蒼狼せいろうが爽やかに姫鷹に頭を下げる。


「 やだぁ!あなた達、あたしを追いかけてこんな所にまで ――― !! 」


「 いや、仕事してるだけです。 」白夜ハクヤ蒼狼せいろうは微笑んだ表情だったが感情の無い声を揃えた。


「 じゃあ、あたし達は運命でぇ ――― ! ごめん、遊んでる暇 無いの。花蓮カレン様の健診に来たのよ、通して? 」姫鷹ヒメダカは途中で飽きて真顔で告げた。


「 どうぞどうぞ。 」と、姫鷹ヒメダカを誘導する様に白夜ハクヤは両手を奥の通路のほうへと伸ばす。


「 御自分が遊んどいて…… 」 ――― 蒼狼せいろうは苦笑いで姫鷹ヒメダカの足下を注視した。

片脚が義足の彼女は医院から診察具を持ち、杖を突きながら女王の部屋に通っており、姫鷹ヒメダカ本人は口にはしないが 正直、行き帰りが彼女の身体の負担になっている。

白夜ハクヤ蒼狼せいろうの様に、医院から此処ここまでの距離を知ってる者から見れば、姫鷹ヒメダカ本人の言葉を聞かなくとも 負担になっているのは一目瞭然であった。


「 医院長、実は 睡蓮スイレン花蓮カレン様の ――― 」


「 知ってる!秋陽しゅうよう先生に聞いた ――― 昨日 医院に来たの。 」





女王の私室にて、睡蓮スイレンは口には出さないが( 御一人で入浴したほうが早いような気がするのだけど……王様とは、こういうものなのかしら……? )と 湯浴みの手伝いについて、やや疑問に思っていた。


朝・夜・場合によっては昼間も入浴する女王を複数の女官達が介助する ――― 睡蓮スイレンには、れは何だか可笑おかしな光景の様に思えていた。



「 お寒くないですか? 今日は、間もなく姫鷹ヒメダカ医院長がいらっしゃいますので薄着のままお待ち下さいね。」

――― 紅魚ホンユイが優しげに女王に声を掛けると、女王は無言で頷いた。


姫鷹ヒメダカ先生!? ) ――― 睡蓮スイレンは思わぬ知人の名に心を華やがせる。


「 噂をすれば、いらっしゃいましたわよ! 」珠鱗しゅりん姫鷹ヒメダカの手を引きながら部屋に入って来る。


「 よっこいしょ、失礼しまーす! ――― あら、マジでいるじゃないの 睡蓮スイレンちゃん 」


「 おはようございます!姫鷹ヒメダカ先生 」睡蓮スイレンが姫鷹に頭を下げると紅魚ホンユイが「 姫鷹医院長とも知り合いなのっ!? 」と驚愕の表情を浮かべる。


睡蓮スイレンちゃんも医院に通っているのよ。 」 ――― 姫鷹ヒメダカは睡蓮の事も自分が診ているとまでは口にしなかったのだが「 はい! 私も先生に ――― 」と、睡蓮スイレンが自分で説明しそうになったので、ぐに睡蓮の口を塞いで " それは言ったら駄目! " と、小声で睡蓮を真っ直ぐ見つめながら告げた。



睡蓮スイレンが女官になってしまった現在、女王の専属医が 女王と同等に女官を扱っているとなれば、自分と 睡蓮スイレンの立場が ややこしくなる可能性が大いにある ――― 。


晦冥あいつが狙ってるのは、それなのかも…!? ああっムカつく!! あのクネクネ頭!! )



「 ――― 先生にお会いした事がありまして…? 」これで良いのかなと思いながら睡蓮スイレン姫鷹ヒメダカの顔を見た ――― これで良いらしい。



姫鷹ヒメダカ睡蓮スイレンが親し気に話したの様子を、花蓮カレンは何も言わず、二人を観察する様に ――― 特に睡蓮スイレンの姿を眺めていた ――― 。



「 先生、お話されながらで結構ですので、陛下の御健診をお願いできますでしょうか? お見合いが控えておりますので、風邪をひかれてしまってはわたくし 達が怒られてしまいます……。 」苦笑いで珠鱗しゅりんが催促をする。


「 そうね!失礼しました花蓮カレン様 ――― 始めましょうか。 」



" 花蓮カレン様 " と姫鷹ヒメダカが口にする度に、睡蓮スイレンは花蓮の顔色が気になっていた。

怒っている様子も 悲しんでいる様子も無く、何を想っているのか見えない ――― 。

( 女王様は、あまり言葉を口にされないかたのようね…――― ? )




「 はい、健康そのもの! もうころもを羽織られて結構ですよぉー 」


「 ……。 」


( 相変わらずね、この……。見合い相手にもこうじゃないでしょうね?! ああっ!もう!! 代われるもんなら あたしがっ……!! )



睡蓮スイレンさん、医院への道をご存じなら 近くまで姫鷹ヒメダカ医院長をお見送りして頂いても宜しいかしら? 」

姫鷹ヒメダカ睡蓮スイレンは知り合いと見た珠鱗しゅりんが 睡蓮に笑顔を向ける。

彼女も姫鷹の脚については負担になっているのではないかと気になっている一人だ。


「 はい! 」




「 おや、睡蓮スイレンさんがお見送りですか? 」

戻って来た姫鷹ヒメダカ睡蓮スイレンを連れているのを見て、蒼狼せいろうは微笑んだが 白夜ハクヤは少し緊張したのを姫鷹が嗅ぎ付ける ――― 。


「 ……ん? あなた達 また何かあった?! 」


「 ――― またって何ですか? 」


「 何もありません! 」 ――― 白夜ハクヤに手紙の時の話を聞かれたくなくて、慌てて否定する睡蓮スイレンの姿を見て( 何かあったな…… )と、姫鷹ヒメダカは医院に帰ったら葵目アオメ東天光トウテンコウと お茶しなければと企む。



「 そうそう、睡蓮スイレンちゃん ――― これ、葵目アオメから預かって来たの。」


姫鷹ヒメダカが睡蓮に手渡したれは、花柄で桃色の書簡紙 ――― 葵目アオメからの手紙だった。

彼は、女王のりょうの事を秋陽しゅうようから聞き、睡蓮スイレンの事を心配して その想いを手紙にしたためたのである。


( ――― 葵目アオメさんは女性には興味無いんだよな……? )


白夜ハクヤは、相変わらず縄張りを荒らされている様な気持ちで、睡蓮スイレンが好きそうな可愛らしい書簡紙の葵目アオメの手紙を見つめる。

の気持ちが、桔梗ききょうまとわりつく他の男を目にした瞬間と同じ気持ちである事は白夜自身、薄々 気が付いてはいる。


( こういうのを止めないといけないんだよな……。 )



「 ありがとうございます…! お返事を書きますとお伝え頂いても宜しいですか? 」


( 返事 書くのか……まあ、書くか。 ――― ? ――― 俺は、睡蓮スイレンをどうしたいんだろ……? )白夜ハクヤは無言で睡蓮を見つめた。




睡蓮スイレンちゃん、晦冥カイメイ…様の近くにいる人間にあまり自分の事を話しては駄目よ。 」

――― 誰か聞いているかもしれないので、小声で、一応、晦冥カイメイに " 様 " も付けて姫鷹ヒメダカは睡蓮に忠告した。


「 はい…! 」睡蓮スイレンは真剣な表情で姫鷹ヒメダカに返事をしたのだが、ぐに、何時いつもの調子で「 そういえば、姫鷹ヒメダカ先生達はお昼のお食事はどうされていらっしゃるのですか? 」と姫鷹に訊ね始めたので 白夜ハクヤ蒼狼せいろうは ――― 特に白夜ハクヤは嫌な予感がする。


睡蓮スイレン、それ以上は ―――… 」




―――――― " 私と白夜ハクヤさんと蒼狼せいろうさんは食堂に行く "



れを聞いた姫鷹ヒメダカが、の日の食堂に態々わざわざ杖を突いて現れては白夜ハクヤの隣に座ったのは言うまでも無い。




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