第7話 新人類ネオノイドが現れた世界


「引き続き、こちらも『新人類』ネオノイド関連の事案ですが―――」


ニュース番組で、女性キャスターが読み上げる。

通学鞄とは違う鞄に、財布と水筒を詰めてながら、それを聞いていた。

映像はあまり見ていない。





西暦2045年。

この国には、人類と異なる、もう一種類の人類が住んでいる。

通常の人間とは違うチカラをもつ、新人類ネオノイドが現れた世界。

この世界はテクノロジーの進歩とは違った性質の問題が増加しているようだ。


すなわちネオノイドの。

彼らの一部は脚光を浴びて、画面に登場することもある。

『日本初の能力者ネオノイド俳優』、綺羅羅きららをはじめとして、人気者になっている連中もいるようだ。

まあ―――、結構なことなのだろう。


ちなみに僕は全く脚光を浴びていない。

………別に傷つきもしないがね?

通常の高校生活を送っている。


だが、それはそうとしてニュースや………まあほかのメディアもそうであるが、悪い点や物騒な問題を懸命に取り上げる性質がある。


最近ホットなのはネオノイドの犯罪。

能力の悪用。

それだけでも大変な問題であるし、確かに無視できないものではあるが。


とある国の政治家の発言が、問題にもなった。


「―――ネオノイドという悪から、国民を守る」


と。

僕は別に、別段、それを聞いて悪い気分にはならなかった。

だが、しかし世論は違ったようだ。

ネオノイドに対する冒涜ぼうとく、歴史上間間まま有る、人種差別である―――。

いや、人種差別ではない、彼らは人間ではない。


そうして物議をかもしている国は、リーエカという国だ。

つい数年前に立ち上がった、新しい国、国家らしい。



僕は、荷物の整理にひと段落ついたので、リモコンを操作する。

そろそろ家を出よう。

電源を切っても良かったのだが、チャンネルを変えてしまったのは、手癖か。



「―――日本を照らすのは、新しい光」


綺羅羅きららが瞳にオレンジ色の光を宿す場面。

まあ、整った顔立ちの男だ。

見慣れたCMだった。

僕は、俳優やアイドルにそこまで陶酔した経験がないので、よく知らないけれど。




「まあ、大して持っていくものもないし、こんなものか」


鞄のファスナーを閉める僕。

これから出かけるのだ。

ギミーさんのもとへ、能力の修行に。


僕はテレビの電源を切った。

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