第2話元・水泳少女 二




町中。

住宅街で赤い夕焼け空を見上げると、電柱がぽつりぽつりと、続いていく。

東京は空が狭いらしいが、ならば僕の住むこの町は、空が広いのだろう。

舗装した道路ではあるが、なにぶん田舎町なので周囲の田園から土くれの香りがする。


「全然知らない道だぞ、委員長………」


僕は前を歩く女子生徒に声をかける。


「地図は見ているわ、こっちであっているはずよ」


クラスの委員長、嘉内夕陽かないゆうひは言った。


「見つけたわ、いえ見つけそうだわ、この辺よきっと………おそらくこの道で会っているわ」


曖昧な言葉を呟きながら、柿本先生からもらった地図を片手に、歩く。


「もうすぐ着くわ、あら立派なおうち」


その発言がお世辞なのかどうかはさておき、住宅街の一角に、水橋家は存在した。

確かにあった………表札ひょうさつにも、『水橋』とかいてあるのでおそらく違いないだろう。


どっちにしろ突入に迷いはない、というような嘉内かない委員長の足どりは、ある意味尊敬できた。

そうまでして颯爽と進んでいけるのはどういった心境だろう、僕は気が重いよ。

不登校の、しかも大して親しくもない異性に対してどう接するべきか、わからない。


とりあえずは無難に、優しく接するつもりだけれど。

やんわりと学校へ来ること、登校を進めたほうが、良いのだろうな………先生の事を思えば。

何なら、応対は彼女に任せて、ずっと黙っているつもりであった―――。


「委員長、先どうぞ、っていうか、一人で入ってもらえると、僕は助かる」


「何よ、何がそんなに嫌なの」


「嫌とかじゃなくて、自信がないんだよ、やり方がわからない」


僕は今回この件に関して役に立てるかどうかわからない。


「委員長こそどうなんだ、この件は不登校の生徒をその―――どうにかしようという話だ。ネオノイド関連じゃあ、無いみたいだぜ」


「私は先生に頼まれたから来ているのよ、なぁに、そんなに嫌なの」


嫌そうに見えるのか。

俺は普段通りの表情をしているつもりだが。


「余計なことを言ったんじゃないの?先生と、何を話したの」


別にそんなこと言ってない。

言っていない―――はず。


「向こうが―――その、水橋さん、が嫌がったら嫌だなぁみたいなことは言ったけれど」


「余計なことじゃない、それ、それ―――」


ちゃんと余計なことを言っているんじゃないわよ、と、睨む彼女。

いや睨むというか、嫌な顔を。

食べた料理が予想以上にまずかった、というような口の動きをして。

彼女は言った。


「いいさ、もともと僕の役回りじゃない、あえて言えば暇だから選ばれたわけで―――」


乗り気じゃない、もっと言えばやる気もない。

………ていうかよくもお前は、僕に説教ができるな。

お前の方が心配なんだが、お前の将来が。


「もっと嬉しそうな顔をしなさいよ。女子の部屋に入れるぞ、わーい、っていうような表情で、いなさい」


仲良くなれたら賑やかでしょう?

と、言うようなことを言ってにやける彼女。

御立派なことだ。

世の中にはその、人と仲良くなってにぎやかになるのが、とかく苦痛な人種がいるということを除けば―――これは人間か能力者ネオノイドか、ということとはもっと別に―――まあ、うん。

うん。

とにかく。

ははぁ、そんな発想もあるのか成程なるほどね、この女子はたくましいな。

というような表情を顔面に形成する僕。

僕にそういった気持ちが少なからずあることを見抜かれていたようだ。

そして、そんな自分を恥ずかしく思っていた。

僕の今の気持ちは複雑だった。

しかし少なくとも、不登校の生徒のために何かするのは―――まあ悪いことではないだろう、というような。

善の気持ちはあった。


「―――まあ努力はするよ」


実際は、現実はそこまで聞けるかどうか。

彼女個人の部屋にまで入ることはかなわないだろう。

ひきこもり、というのが僕の想像する通りの存在ならば、ぼくたち二人は彼女の部屋の前で、ドア越しにかろうじて会話ができる程度のコミュニケーションが限界だろう。

顔を見られるだろうか。


「それ、それよ―――あんた、そのにがい表情」


いかにも嫌そうな―――、と付け足す嘉内。


「わかったよ、わかったから」




これがネオノイド―――近年出現した新しい人類、超常の能力を持つ人類に関係する事件になるとは、この時僕は思わなかった。

単なる、不登校問題に関する案件だと感じていた。

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