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第093話:2人を送ってから……

 結局、喜多専務の都合で出発が少し遅れたため、行くのは2箇所となった。

 最初に行く候補地は、八王子、川越、川口。

 そこにはうちの会社の支店とかがあるわけではない。

 なんでそこが候補地なのかオレにはまったくわからなかったが、とりあえず時間的に川口の緑化センターとかいう場所によることになった。

 オレは2人をおろしたあと、駐車場でマイ・スーパーカーである【アウトランナーPHEV・エボリューション】の中でテレビを見ながら待っていた。

 実はここ、道の駅が併設されていて、川口産の安行寒桜の花、柚子の実、山椒の葉を使用したオリジナルのアイス【樹里安アイス】というのが売っているのだが、残念ながらアイスを食べたい気分ではない。

 しかし、ここは道の駅としての名物ってそのぐらいしかないので、わざわざここを目指してくることはもうないかもしれない。

 ならば、やはり食べておくべきかと、もやもや悩んでいる打ちに、2人が戻ってきてしまった。

 しかも、非常に浮かない顔を2人そろってしている。

 事情がわからないので、どうしましたとも聴くに聴けない雰囲気だ。

 いったい、喜多専務はなんのためにここを見に来たのか。

 思い当たるところといえば、専務の配下にあるレジャー施設開発企画部門ぐらいだが……。


「すまんが、大前君。次は、木角コーポレーションの本社に頼む」


「了解っす。……すいませんね、喜多専務。いつもの車と違って乗り心地が悪いっすよね」


 後ろに専務が乗りこみ、助手席には十文字女史。

 てっきり後ろに女史も乗るのかと思ったが、ごく自然に助手席に乗ってきた。

 まあ、狭くはないが特別広いわけでもないからな、後部座席。


「いやいや。そんなことはない」


 喜多専務が少し笑いながら答える。


「急に車をだしてくれただけでも本当に助かるよ。それに、高さがあるので乗り降りだけは気になるが、乗ってしまえばなかなか快適だ。特に静かさはすばらしい」


「ですよね! 静音性はすごいっすよ。特に今は電気で走っているんで、めちゃくちゃ静かじゃないですか?」


 車を褒められ、つい嬉しくてプチ自慢。

 まあ、このぐらいはいいよな。


「ああ。走っている時も本当に静かだ。普段のもハイブリッドだがね、これはまた格段と静かだよ」


「ボディの遮音性も高級車並っすからね!」


 相棒が褒められ、鼻高々。

 そんなオレを専務が面白そうに笑う。


「あははは。大前君は、この車を気にいっているんだね」


「ええ。もちろんっす。今のオレがいるのは、この車のおかげですからね」


 そうだ。

 オレはこいつで逃げて、こいつに連れて行かれ、こいつで戦って、こいつで戻ってきた。

 オレの愚かさ、弱さ……そういったオレ自身のことをこいつに教わったようなものだ。

 そして、これからもこいつに乗っていろいろなところに行ってみたい。

 そこで別のオレを見つけてみたい。

 オレの足であり、家でもある、この車で。


「そうか。ならば、最近の大前君の仕事ぶりも、この車のおかげなのかな」


「うっす。……あ、はい。そうです!」


 オレの自信たっぷりな返事に、また喜多専務は笑った。

 まあ、仕方ないだろう。

 専務はきっと、オレの言っている意味をちゃんと理解してはいないはずだ。

 せいぜい「高い車を無理して買っちゃったから、仕事をがんばらないといけないと思っている」ぐらいかもしれない。


「でも、いい車ですよね。私も欲しくなりましたよ」


 十文字女史が助手席から、すごく優しい表情で笑顔を向けてくれた。

 ヤバい。

 その破壊力は、ダイナマイトで頭を吹っ飛ばされるぐらいの勢いだ。

 会社では、いつもきついキリッとした瞳と、きゅっと締められた唇の強ばった表情なのに、今はオレの車の助手席で優しく微笑みながら、親しみのある言葉をかけてくれているのである。

 少し前なら信じられないような、夢見るシチュエーションだ。

 心臓がバクンバクンとしてしまい、オレは何も話せないまま正面を向く。

 興奮するわけにはいかない。

 車の運転に集中だ!


「ほう。十文字さんも車に興味があるのかね」


「はい。こういうアウトドア志向の車でしたら」


「ああ。君はアウトドア派だったね。なるほど」


 専務と女史の会話に耳だけを傾ける。

 そう。女史はアウトドア派。

 そのおかげで、女史と話すことが増えたのだ。

 1度、ランチへ行って車の話をしてから、実は2度、その後にディナーへ行っている。

 しかも、女史から誘われてだ。

 社内人気ナンバー1の女性だよ? それに誘われて2人きりでだよ?

 つーか、すごくねー? すごいよね?

 オレどうしたの?

 マジ、モテ期ってやつ?


(……ってまあ、話している内容は、車とアウトドアの話ぐらいなんだけどね)


 そうなんですよー。

 色っぽい話はなし。

 昔のオレなら、きっとガツガツと口説きにいったりしたんだろうけど。

 つーか、口説きたいのは口説きたいんですよ、正直ね。

 でもね、なんかキャラとか、アズとか、さらに最近はミヤの顔までちらついてきてしまうんですよ、脳裏に。

 でもまあ、そのおかけで女史も2度もディナーに誘ってくれたんだと思うんだけどね、今となって思えば。

 ガツガツしてこなくて、気楽に趣味の話を話せる友達……たぶん、女史にとってオレはそういうポジション。

 つーか、オレは底辺社員ですからね。

 そんなところで、変な期待しませんよ。

 最近のオレ、けっこう自分のことわかってきましたから。


「はい。到着しました」


 木角という会社は、もともと財閥系の総合総社だ。

 とにかくでかい、うちの会社なんて比べものにならないぐらいでかい。

 ここに一睨みでもされたものならば、うちの規模でも簡単に潰されかねない力がある。

 この会社についてオレが知っているのは、まあそのぐらい。

 あとはよく知らないが、とにかく本社も立派ででかい。

 ビルは何階あるのか知らないが、超高層ビル。

 しかも自社ビル。

 地下駐車場だけでも、ちょっとしたショッピングモールかと思うぐらいの規模がある。

 オレはその駐車場に止めると、トランクルームから専務の荷物をとりだした。

 なんか高そうな茶菓子とか入っている箱が、紙袋に入っている。

 とりあえずオレは荷物持ちとしてそれを手にし、玄関ホールまで2人につきそった。


「ありがとう、大前君。時間が読めないから、あとは直帰してくれ。今日は本当にすまなかったね。ガソリン代はあとでだすから、十文字さんに請求してくれ」


 気重な表情の喜多専務が、力なく微笑を見せる。

 いつも自信満々な専務にしては珍しい顔だ。


「大前君、ありがとう。気をつけて帰ってね」


 十文字女史もどこか顔色が悪い。

 もしかして、これからの会合はあまり良くない話なのだろうか。

 こればかりは、オレごときが口をだせる話ではないはずだ。

 とりあえず、心の中で2人の成功を祈って見送った。


「……ん? なんかやってるのか」


 帰ろうとした、その時だった。

 ホールに併設されているレストランで、なにかイベントらしきものをやっているのを見つけた。

 ガラス張りのレストランでは、いつも並んでいるであろうテーブルが少し片づけられ、立食パーティのような雰囲気となっていた。


(ええっと……『お取引先各位。名刺をご提出いただければ、中の飲み物と食べ物を自由にお楽しみいただけます』……だと!?)


 オレは入り口の看板を見てから、中を覗く。

 ビールを飲んでいる客がいる。

 それも何種類もあるようだ。

 さらにおつまみ料理も用意されているらしい。


(明日は土曜日……ここの駐車場なら引き取りに来られる……ってか、このままここで寝て異世界に行ってもいいか……)


 オレはビールに誘われるままに、その会場に足を運んだ。



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※参考

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●道の駅川口・あんぎょう

http://www.jurian.or.jp/

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