第006話:異世界に行っちゃいました。

 気がついたら、オレは東名高速道路に乗って、夕方ぐらいに足柄SAサービスエリアについていた。

 気がついたら……というのは、変な言い方なのだが、ここまでの道のりが思い出せないのだ。

 運転してきたことはまちがいないのだが、あの住職と話したあとの記憶が曖昧なのだ。

 それなのに住職が最後に言っていた、世迷い言のような言葉だけはしっかりと記憶に残っていた。


(つーか、シフターとか異界召喚士とか、あの住職はアニメの見過ぎなんじゃねーかね)


 などと考えるものの、オレの心のどこかに、それを笑えていない自分がいる。

 しかし、考えてもわからないことは、考えない方が精神的に楽だ。

 そういうわけで面倒なことを捨てておき、オレはとりあえず早めの夕飯を食うことにした。

 なにしろ、昼からあの騒動で飯を食っていないせいで腹ぺこである。

 オレは車から降りると、SAサービスエリアにしては珍しい2階建ての横長な建物を眺めた。


(ここなら、美味そうな物がいろいろありそうだしな……)


 足柄SAサービスエリアは、この辺りでは大きいサービスエリアで、前々から【P(駐車場)泊】するポイントとして、チェックしていた場所だ。

 前にも言ったが、【P(駐車場)泊】、または【車中泊】とは、車の中で寝泊まりする旅行方法だ。

 ホテル等に泊まらずに宿泊費を浮かせられるだけではなく、チェックイン・チェックアウトの時間にも縛られない。

 車で好きなところに行って、好きなスケジュールで旅を楽しむわけだ。

 ただし、駐車場で車中泊すると言っても、どこの駐車場でもいいわけではない。

 トイレがないとこまるのは元より、そもそも車中泊禁止の場所もあるので注意しなければならない。

 その点、高速道路のパーキングエリアやサービスエリア、また「道の駅」と言った施設は、車中泊に向いているところが多い。


 特に初心者にお薦めは、高速道路の観光的要素の高いサービスエリアだと思う。

 下手な駐車場で車中泊すると、防犯上の危険が高い場合があるからだ。

 一度、あまりに眠くて、とある公園でP泊しようとしたのだが、いきなり知らない男に窓を覗きこまれたことがあった。

 後で知ったのだが、車中泊している車から物を盗む事件なども結構あるらしい。


 その点で高速道路のサービスエリアは、ふらっと入ってこられる場所ではない。

 危険がないとは言わないが、人気のないそこらの駐車場で寝るよりはよっぽどいいはずだ。


 それから、大きめのサービスエリアには「ドッグラン」がある場所がけっこうあるが、そういうところは狙い目だと思う。

 オレも最近まで知らなかったのだが、犬の運動場たる「ドッグラン」があるところには、車中泊をする車が多く集まるのだ。

 ペットと旅行をしたいが、ペットが泊まれる施設は少ない。

 そこで車中泊を利用している人は多いというわけだ。


 実際、この足柄サービスエリアにも「ドッグラン」があり、キャンピングカーやP泊している車がたくさん見られた。

 やはり、同じ目的で来ている人が多いのは心強い。

 車を駐める時、オレも周りにその手の車が多いところを狙うことにしている。


 それから大きなサービスエリアでは、食事処も豊富になるので、いろいろと楽しめるという利点もある。

 だから、今回も飯はかなり悩んだ。

 あれも食べたいし、これも食べたい。


 でも、オレはなんとなく甘い物が食べたくなったので、とりあえず「鬼まんじゅう」というのを買ってみた。

 これは名古屋名物らしい。

 しかし、いくら東名高速道路とは言え、名古屋名物は早すぎるのではないだろうか。

 それはともかく、見た目が、なんともデコボコしている。

 店の人に聞いたら、砂糖と薄力粉の生地に、角切りのサツマイモを混ぜて蒸して作っているのだという。

 まったく関係ないのだろうけど、その形は浅間山の方にあった、鬼押し出しの岩を想像させた。

 甘さはそれほど強くなく食べやすい。

 サツマイモの甘味が、少し強くなったぐらいだ。

 ただ、けっこうお腹にたまってしまう。


 本当はわっぱ飯とかも食べてみたかったのだが、鬼まんじゅうを全部食べたら、とても入りそうになくなってしまった。

 しかたがなく、今回はあきらめた。

 わっぱ飯の「わっぱ」は、檜や杉製の薄板を曲げて作った円筒形弁当箱のことらしい。

 それにご飯を入れて、上に鮭とかいくらとかのせて蒸した郷土料理だ。

 ここのサービスエリアでは、しらすや桜エビがのった物がメニューにあった。

 うん。やはり食べたいので、気が向いたら明日の昼飯にでもしようと思う。


(まあ、もともとは新潟の郷土料理だから、無理してここで食べなくてもいいんだけどね……)


 それから、コンビニがあったので、朝飯用にとおにぎりを二つほど、あとはちょっと食べるようにロールパンの袋を二袋ほど買っておいた。

 あと水をペットボトルで三本追加。

 水さえあれば、すでに用意済みのコーヒーも飲めるし、ココアも飲めるし、みそ汁も飲めるし、カップラーメンも食べられる。

 これでしばらくは食事処がなくても困らないだろう。


 一通り買い物が終わり、オレは風呂に入ることにした。

 足柄SAサービスエリアは、この辺りでは珍しい風呂のある施設なのである。

 しかも、「あしがらの湯」という名前で、金時山が眺望できる展望風呂まであるらしい。

 シャワーがある施設は結構あるが、こんな風呂があるサービスエリアは少ない。

 このことも、足柄SAサービスエリアがP泊するのに人気である要因だった。

 ただし、お風呂は期待したほど大きくもなく、夜だったので眺望を楽しむ事もできなかった。


(つーか、風呂に入れただけマシだけどな……)


 飯も食ったし、汗も流してすっきりした。

 もうあとは、車で寝るだけだ。

 アウトランナーの駆動用バッテリーは、急速充電を済ませてある。

 これで寝る時に電気毛布を使っても、朝までバッテリーが切れることもないどころか、余裕で余るだろう。


 朝になれば、明日は富士山が見えるはずだ。

 それを見ながら、熱々のモーニングコーヒーで英気を養おう。

 考えただけでも、オレの気分が高揚する。

 明日は金曜日だけど、もちろん仕事になんて行かない。

 もう、あんな仕事なんてどうでもいい。

 それに今さらオレが出社しなくても、誰も困りはしないはずだ。

 だからオレは、しばらく旅をして力をためるんだ。

 気楽にP泊して、おいしい物を食べて、温泉に入って……そんな旅は、オレに力をくれる。

 そして十分たまったら、オレの力が発揮できる、オレにあった仕事を今度は探すことにしよう。

 そう考えながら、オレは眠りについた。



 ◆



 そして次に眼を覚ました時、オレはあの住職が言っていたことが世迷い言ではないと実感した。

 アウトランナーは、確かにオレに新しい景色を見せてくれたのだ。

 でもさすがに、ネコ耳ウサギ尻尾娘がカップラーメンを食べるシーンを目の前で観察することになるとは、夢にも思わなかったけどね……。





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※参考

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●足柄サービスエリア(下り)

http://sapa.c-nexco.co.jp/sapa?sapainfoid=4


●Guymがポチった!:「足柄SA」に行ってきた!

http://blog.guym.jp/2015/09/sa.html

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