こいのぼりさん

 緑光る午後。山間の村に、一年に一度の客がやって来る。男の子の無病息災を願う、魚、こいのぼりさんだ。


「やあ、古田のおばあさん。お孫さんは幾つになりましたかね?」

「ああ、これはこいのぼりさん。ええ、有り難いことで、今年で小学生ですよ」

「そうですか。では、今年も無病息災を祈って」


 こいのぼりさんは、自らを模した吹き流しを渡す。


「毎年、ありがとうございます」


 おばあさんはそれを押し頂くようにして受け取る。と、そこへやってきた隣の高橋さんが、


「これはこれは、こいのぼりさん。……今年ももうそんな時期になりますか」

「ええ、高橋のおじいさん。一年経つのはは早いですね」

「本当にそうですねえ。おじいさんのところは女の子でしたね。こいのぼりはないですが、元気ですか?」

「元気にやっとりますよ。まあ、孫なんて、正月くらいにしか会えませんけどねえ」

「それは寂しいですね」


 こいのぼりさんが言うと、一旦、家に引っ込んだ古田のおばあさんが、


「こいのぼりさん、これ、大福餅。よかったら食べてくれんかね。まだまだこれから回るところがあるんでしょう?」

「ありがとうございます」


 こいのぼりさんはずっしりと重い大福餅を受け取って、


「しかし、ここらも子供がいなくなりましたからね。昔よりは楽になりましたよ。まあ、それはそれで寂しいですが」

「そうねえ、寂しいわねえ……」


 三人は何とはなしに山の風景を見下ろした。


 一時は木材で栄え、何百軒が軒を連ねた村も、いまは六軒が残るのみ。五月の風に吹かれるこいのぼりも、いまは古田のおばあさんの家にしか上がらない。


「……町へ来て一緒に暮らそうって、そう言われてるんだけどねえ」


 おばあさんがつぶやく。こいのぼりさんは、


「いいじゃないですか。毎日お孫さんと会えますよ」

「けどねえ……」


 おばあさんは小さく首を振り、


「こいのぼりさんは町へは来てくれないでしょう? 七夕さんも、御霊さんも、町へ来ちゃくれないよ。いられる場所がないからねえ」


 三人は再び山の景色を見下ろした。都市には吹かないきらめく風が、緑の梢を揺らしていった。

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