第4話 前触れ



(何か、見えてきたな)



 人がいると教えて貰った方に歩き続けていると、うっすらと建造物が見えてきた。

 まだ距離があるためぼんやりとしか見えないが、かこいの様な物がありその中に中世にありそうな城がひょこっと頭を出している。



「・・・あれか?」



 確認のため、人間の事を教えてくれたオーク(仮)に話かける。



「ヴォオ!」


「そうか」


 

 俺は道中に少しでもこいつらの事を知ろうと、コミュニケーションを取ることにした。その際に名称を仮として決めてみた。見た感じこいつらは2種の生物に別けられる。


 まずはゴブリン(仮)。

 背は低く、皮膚ひふは緑色をしている。

 ファンタジー系にうとい俺でもわかるぐらいまさにTHE・ゴブリンって感じだったのでそのままゴブリン(仮)と呼ぶことにした。

(仮)が付いているのは、もしかしたら名称が違うという、少し恥ずかしい事になるかも知れないから。



 次にオーク(仮)。

 大柄で背は高く、肌は全体的に濃い目の茶色をしており、皮膚は少しぶよぶよと弛んでいる。

 こちらは知識が乏しい俺では外見から判断する事ができなかった。

 オークという名称も聞いた事があるだけで、名所めいしょの勝手なイメージだけで付けて見た。そして、俺の質問に答えている者はオーク(仮)の方だ。


 会話についてだが、こいつらが言ってることを俺が理解出来ないが、そんな中でも『はい』や『いいえ』などの簡単なものは何となくだが分かるようになった。そして何故かは分からないが、俺の言葉はこいつらに通じている為、最低限の会話は出来なくもない。



「はぁ・・・」



 確かに街・・・国?はあったが、元の世界?に戻るとしても、この世界に居続けるにしてもまずは情報が必要だ。

 そして、人間がいるなら情報のほとんどが会話や言葉のはずだ。


 そして今、俺が危惧きぐしている事はその言葉。つまり言語だ。こいつらとのコミュニケーションに悩んでいる時から思っていたのだが、この世界の言語が俺の世界の言語と違うのではないか?

 というか、同じということはないだろう。俺が喋れるのは日本語だけだし、そもそも日本語自体がかなり特殊なものであるため、可能性はかなり低い。



(せめて英語とかであってくれ・・・)



 俺はひそかに言語が俺の世界に既存きぞんしていて、俺の知識にあるものであってくれと心の底から祈った。聞いたこともない言語を一から覚えるのは流石にきつい。てか無理。


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 



 悟たち御一考ごいっこうが目指している場所はアドルフォン王国。


 魔王が勇者に封印されてから百数年。

 世間ではこの国が勇者の出身の国、と知らない人間はいないほどこの街は近年で一番発展した街だった。


 そして今この国で、いや、すべての国で話題になっている職業がある。


 それは【ハンター】といわれる職業だ。


 勇者は魔王を封印はしたが、魔王を封印しても魔物の存在が消える事はなかった。むしろ、魔王というトップの存在がいなくなったことで、凶暴化きょうぼうかしたり、異常な行動とる魔物や、好き勝手に暴れまわる魔物が増える事になった。


 そこで一般人でも高い実力を持ってはいるが、それをもて余している者が多数いることを知った王は、魔物を討伐とうばつする職業を作り、民間及び国から依頼を貰うことで、そういった魔物の被害から民を守る仕組みをつくった。

 それが【ハンター】という職業だ。


 ハンターは皆、ランク付けをされており下から、[F]・[E]・[D]・[C]・[B]・[A]・[S]といった計7段階で別れており、依頼の対象モンスターや場所、数等の様々な情報を元に依頼自体のランクを定めて、同ランクかそれ以上のランクの者だけが受けれる用にしている。

 これは、ハンター達が自分の実力に見会わない依頼を受けて死亡してしまう事を未然に防ぐためである。


 ハンターを新しく始める際は皆ランクはFから始まる。個人で登録することも出来るが、もちろんパーティーを組み、パーティーで登録することも出来る。そこからいくつかの依頼をこなしていき、依頼の内容や依頼の達成スピードなどからその人物の実力を測定して、実力が今のランクより高いと判断された場合に昇格試験しょうかくしけんを受けられるようになる。それに合格するとランクを上げる事ができる。


 その中で最も高いランクはSランクであるが、そこに至るまでの難易度は高く、ハンターがこの国に500人以上要る中でSランクのハンターはわずか4組だけである。この事からSランクというものがどれだけ高い難易度が高いか分かるだろう。


 そしてそのSランクのハンターでの中でもトップの存在と言われている者がいる。





 ハンター達が依頼の受注や手続き、その他様々サポートを行う施設、通称【ハンター組合】。一つの国に最低一つはあり、ハンター達は依頼の受注や手続き等を行う場合は全てこの施設しせつで行わなければならない。

 ハンター組合はいつも多数のハンターがおり常に少なからずにぎわっている所である。そんな騒がしい場所の扉をバン!と音が鳴る程度に少し勢い良く開かれた。


 その音に反応して周りのハンター達が音の発生源に注目した。扉から目立つ白色の鎧を着た男が歩い来て、その男は迷わず依頼の受付等を担当する受付嬢の所まで足を進めた。



「今朝受けた依頼を完了した。確認してくれ。」


「お、お疲れ様です。ただ今確認致しますので少々お待ちください。」



 男は今朝に依頼を受けたハンターだったらしく、その依頼が今しがた完了したのでその報告に来たのだ

 男の依頼完了報告を受けて、何かに少し驚きながらも受付嬢は受け答えをした。



「マジかよ・・・いくらなんでも早すぎだろ・・・」


「Sランクの依頼をこんなにもあっさりこなすとは・・・」


「やっぱSランク最強の男はちげぇな!!」



 Sランク依頼とは最高ランクの以来でありSランクのハンターのみ受注が可能な最高難易度の依頼である。

 その男の依頼完了報告を見て周りのハンター達は騒がしくなる。

 驚き恐れる者、強く関心する者、嫉妬で悔しがる者、など様々な反応で組合全体が騒がしくなった。



「お待たせ致しました。確認が取れましたので、これで依頼は完了となります。お疲れ様でした。」



 しばらくして依頼の完了確認を終えた受付嬢が戻ってきて、無事に確認が取れた事を伝えた。



「ああ、それで次の依頼についてなんだが・・・」


「も、申し訳ございません。現在受ける事ができる、Sランクの依頼はございません。」


「そうか・・・ならいつも通りに国周辺を適当に見回っているから何か依頼が来たら知らせてくれ」


「はい。了解しました。」



 男は次の依頼を希望したが、現在受けられるSランクの依頼や緊急性きんきゅうせいを要する依頼はない。男は自分が受けられる依頼がないと知り、そして次の依頼が来るまで国の周辺を見回ると言い出した。

 そのやり取りを聞いていた回りのハンター達は再び様々な反応を見せていき段々と騒がしくなった。

 そんな事を気にも止めず彼は組合から出ていった。



 実はこの男こそ、この国でわずか3組しかいないSランクのハンターであり、他はパーティーを組んでのSランクという結果に対して彼はソロでSランクである。そのSランクの中でもトップと言われているハンター。

 名をペェスタ・プラクターという。



  • Twitterで共有
  • Facebookで共有
  • はてなブックマークでブックマーク

作者を応援しよう!

ハートをクリックで、簡単に応援の気持ちを伝えられます。(ログインが必要です)

応援したユーザー

応援すると応援コメントも書けます