「キッカケ」

 ニンテンドーDSって知ってるよね?

 うん、それそれ。俺が小学生の頃に使ってたゲーム機なんだけど、あれを小二の夏に神社の縁日にあるくじ引き屋で当てたんだよ。


 そうそう! 束ねてあるヒモを引くやつ。それで当てたんだよ。すごいでしょ?

 この話するとね、みんなあれ釣りじゃなくて本当に景品としてあるんだーとか言って驚くんだよね。

 周りからはお前しばらくラッキーなことないぞって言われたよ。ほんとその通りだった。


 俺の親は昔からゲーム機買うの反対するタイプなんだけど、さすがに景品で当てたら何も文句言われなかった。

 前から欲しかったゲームソフトもあったし、お年玉の残り持ってすぐに買いに行ったな。


 小学生の頃はポケモンばかりやってたよ。

 当時はあれだけが取り柄だったんだ。聞かれればなんでも答えられたよ。それぐらいよくやってた。

 今でも結構憶えてるよ。

 個体値とか努力値とか、当時は全然知らないやつが多かった。レベルさえ上げれば強いって思ってるやつ多くてさ。

 対戦とか俺が勝ってばっかだったから、いっつもズルしてるとか卑怯だとか言われてたよ。当時の友達にはせめてネット見ろよって何度も言ったね。


 ゲームボーイって……ハハ、古すぎだろ。俺はDS世代だったから、それを見たことはあるけれど、使ったことはないからわかんないなぁ。


 ああ、俺もゲーム機欲しくて親に泣きついたことあるよ。

 子供あるあるだよね。でもそれで買ってくれたなら良かったじゃん。俺なんか買ってもらえなかったからね。


 ポケモンはもうやってないよ。中学に入ってからはやらなくなった。周りがやらなくなったのもあるし、部活でテニスやってたから時間がなくてさ。


 軟式やってたんだよ。

 自分で言うのもなんだけど、あんまり上手くはなかったな。でも練習は楽しかったから毎日出てた。

 部活終わって家に帰り着くのなんて七時か八時ぐらいだったから、飯食って風呂入ったら、もうテレビ観るか勉強して寝るぐらいしかできなかったね。

 高校に入ってもその延長だから、ゲーム機なんて今日まで触れてもないよ。空いた時間にスマホゲームをちょっとやるぐらいかな。


 いや、もっと時間があればやりたいなって思うよ。ポケモンはやってて良かったって思うことが多かったんだ。あれのおかげで歩美と会話できるようになったわけなんだし。


 歩美も小学生の頃はポケモンやってたんだよ。見た感じ優等生なイメージあったけど、成績は普通だったしゲームもそれなりにやってたんだ。

 当時は俺ポケモン博士って呼ばれててさ。いろんなやつらから質問されてるぐらい詳しかったんだ。それで歩美にも話しかけられたんだよ。

 それが初めての会話だった。ポケモンのおかげで会話できるようになったんだよ。


 たかがクラスメイトに質問されただけなのに、そのときは緊張したなぁ。

 

 質問の内容は簡単なものだったよ。かわいいポケモンを全部ゲットするのが目標だったらしくて、欲しいポケモンの生息地が何処どことかそんなのばっかりだった。

 達成したときは嬉しそうな顔してたよ。はしゃいでた姿が凄い可愛かった。今でも憶えてるよ。


 小学生の頃は結局それぐらいしか接点がなかった。ヘタレだったからどうにも攻められなくてさ。他の男子やつらなんかみんなあれこれ理由作って接近してたっていうのに、俺だけほとんどなにもできずに過ごしてた。

 ……今思うとホント情けなかったなぁ。

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