死に場所

 死に場所を求めて、俺は重い体を引きずっていた。


 息をするたび、肺がぎゅうぎゅう痛んで、吐くものなどないというのに吐き気が止まらない。背骨が痛い。一歩踏み出すたびに、次の一歩が最後なんじゃないかと思うほど痛みは激しく、目の前は暗く霞んでいる。


 けれど――それでも前へ。


 俺は進み続ける。歯を食いしばり、地面を踏みしめ、這うように歩き続ける。


 少しでも、遠くへ。


 本能がそう告げている。その声は絶対だ。だから俺は行かなけりゃならねえ。心地良い家を後にして、世話になったあいつを置いて。


 あいつはきっと悲しむだろう。そんなことはわかっている。


 けれど、別れは済ませてきた。あいつもそれくらいわかるはずだ。俺たちは言葉なんか交わさなくても、わかり合える仲なんだ。なあ、そうだろう?


 けど――もうそろそろ限界だ。


 前々から当たりをつけておいた場所へ潜り込む。ここなら、誰にも見つからない。あいつに迷惑もかからない。だから、俺も安心して逝ける。


 じゃあな、楽しかったぜ。いつかまた、虹の橋で会おうな――――


      +


 ある冷たい朝、塀と塀の間の狭い隙間に、ぼろきれのような毛皮が挟まるようにして死んでいた。


 彼はこの町の誰かの飼い猫。


 そして、いまは虹の橋で飼い主を待つ、一生を幸せに過ごした魂でもあった。

  • Twitterで共有
  • Facebookで共有
  • はてなブックマークでブックマーク

応援した人

応援すると応援コメントも書けます

ビューワー設定

文字サイズ

背景色

フォント

Androidでは正しく
設定できないことがあります。

応援の気持ちを届けよう

カクヨムに登録すると作者に思いを届けられます。ぜひ応援してください。

新規ユーザー登録無料