第2章 あこがれの騎士学校生活

第1話 騎士学校生活

ノーザンランド帝国暦317年 冬

 

 


 ノーザンランド帝国の皇太子とローズ王女の婚姻はリヴァリオン国滅亡で破談となり、リッチモンド侯爵が王女の後見人として名乗りを挙げ、その長男に嫁ぐことが条件で亡命者として受け入れられたそうだ。




 リーラが騎士学校に入学して何ヶ月が経ち、季節は冬となる。


「はぁー。」

リーラはベッドから起き出し、白い息を吐く。

「さむい、やっぱり北国は寒いや。」

ガタガタ震えながら服を着替え訓練場へ向かう。


 騎士学校の1日は起床後、訓練場で走りこみ、素振り、打ち合い練習が終わると朝食を取り、その後は学校の授業が行われる。

 主な授業は歴史、地理、言語あと算数、マナー、体術、乗馬など週単位で決められている。授業後に鍛錬があり、先輩の騎士候補生や騎士が相手をしてくれる。しかし、字が書けない、算数がわからない、他の授業に遅れがあるものは補習がある。終わればようやく夕食をとり就寝だ。

 

 リーラはノーザンランドの字が書けないため補習を受けている。友人のアデルは字と算数どちらも苦手なようだ。


「うわー、わからないよー。

 アーッ、イライラする~」


「アデル、うるさい!静かにしろ!」

担任教師のシャルケが怒る。


「どこわからない?」

リーラは仕方なく助け舟をだしてやる。


「おー、私の神ロン。

 いつもありがとうー。」


「アデルずるいぞ!ロンー。

 俺も教えて~。」

ピーターが泣きついてきた。

 

 ピーターはマウンテンプレイス領出身の少年だ。リーラと同じ12歳で茶色の短めの髪で顔にはそばかすがあり、本人はそれを少し気にしているようだ。

 マウンテンプレイス領には治めている貴族はいない。昔ながらにいる平民が家畜の放牧を行なっているのどかなで田舎だそうだ。ピーターは田舎だから算数を習う機会がなかったようだ。

 

 今回入学した平民は40人でちなみに補習を受けているのは18人だ。


「ロン、字を書けるようになったから補習に来なくていい。図書室があるから次は本を読めるようにしなさい。」

人数を一人でも減らしたいシャルケはロンを解放する。


「やったー!!わかりました。」

リーラはガッツポーズをして喜ぶ。


「「えーっ!神様が来ないの。」」


「うるさい!おまえ達!ロン、戻りなさい。」


「じゃあ、ルディと先に夕食行くよ。」

バイバイと二人に手を振り、学校を出て急いで寮に戻った。


トン、トン。

「はい。」 


「ルディ、夕食に行こう。」


「あれっ?アデルとピーターは?」 


「あれは駄目だ。まだ終わらない。

 お腹ペコペコだから、先行こう。」


「助かるよー。君達いつも遅いから」

とケラケラとルディが笑う。


 ルディは眼鏡をかけ、短い薄桃色の髪を持つ帝都の商家出身の12才歳の少年だ。実家の店で手伝いもするから計算が早い。


 二人は食堂に向かう。

 寮の食堂は鍛錬後に自由に食べれる。しかし、平民は早い時間は来たがらない。

 早い時間は貴族出身が固まって座っており、何かと難癖つけてくるからだ。

 補修の時間でかなり遅くなったので貴族出身組はいないだろう。


 食堂は日替りでメニューが決まっている。量も言えば調節可能だ。


「こんばんはー。量少なめで。」


「こんばんは。僕も少なめで。」

 

「ルディ、もっと食べないと。」


「いや、ロンもだろう。」

あははと二人で笑いあう。食堂の食事ははボリューム満点で12歳の少年には多いようだ。


「ロン、今日は先輩もいるね…」


「うん。奥の端に座ろう。」


「そうだね。」


 候補生寮は1年間のみ、2年目からは自宅もしくは家賃を払い騎士寮に入るので基本、夕食時に先輩がいることはないが班演習の話し合いや反省会で食堂を使うようでたまに先輩達がいることがある。


 同じ一年目の平民達も奥に座っている。出来るだけ先輩達に近づかないように席に座った。


同じクラスの子が、

「おまえ達、量少なくして正解。 

 早く食べて部屋戻った方がいいぞ。」

と先輩の方に目向けた。



「おまえが足引っ張ったから演習が遅くなったよ!成績にひびいたらどうしてくれるんだよ。平民のおまえと違って我が家は名家なんだよ。」

赤髪の少年が言うことに周りがそうだと騒いでいる。



「ルディ同じクラスの赤髪がいるよ。

 と言うことは貴族達だね。」

リーラはルディにこそっと話す。

「ほらっ、あの赤髪兄弟は公爵の息子だよ。」

ルディが教えてくれた。

「あいつ性格悪いんだよなぁ。 

 なんかお兄様の言う通りとか言っているからいじめている赤髪が兄か?!

 あいつら兄弟で性格悪っ。

 性格の悪さが顔に滲み出ている。

 多分親も性格悪いだろうなぁ。」

「ロン、聞こえたら厄介だから食べよ。」

うんと頷き、食事を食べ始める。




「おまえ、明日、来るの止めてくれる?」

パシャっと赤髪兄は平民らしき子に水を掛けた。


「やめろよ!!」

黙っていられなくなったリーラは立ち上がった。


「「ロン!!」」

ルディと友達が驚愕した。


"わかってるよ、

わかってるよ。

でもさぁ。

口が勝手に言っちゃうんだよ…"



「先輩達、ご自分が何をなさっていことわかっていますか?

 先輩達は班演習されているんですよね。

 その意義をわかっていますか?

 戦いは一人でできますか?

 実戦で仲間割れしていたら確実に隊は全滅。つまり死にますよ。

 その仲間割れを後輩に見せびらかせ、つまりノーザンランドの騎士レベルの低さを見せていらっしゃるとわかっているのかなぁ。」


「なんだとー。」


"しまった、赤髪兄を怒らしたかも…"



「だって、学校入りたての僕だって、わかる事をわからない訳ないですよね。」


「この平民ー。兄上になんて無礼な事、このぉー。」

飛びかかってきた赤髪弟を避ける。


そのまま赤毛は机にあたるて、

ガチャ、ガチャ。

バタン。

椅子が倒れ、食器が床に落ちた。


「くそ~!!」

赤髪弟は、起き上がりリーラに飛びかかろうとした。



「やめろ!!!何の騒ぎだ!!」

 赤髪で顔が険しく怖い、熊のようにでかい男が食堂に入ってきた。


「何をやっている!!話は全部聞いてだぞ!!」

続いて入ってきた騎士のネイルの声が食堂に響く。

「おまえたち~、

 候補生2年目なのにダメダメね。」

ふふふと妖艶な雰囲気を漂わし、眼光を鋭く睨みつけキャサリンも食堂にやって来た。


「そこの銀髪名前は!」

熊男がリーラを指をさす。

「は、はい!ロン・グリットであります。」

「そうか。まだ入りたてのヒヨコの方が聡明とはな。」

「私のお気に入りなのよ~」

キャサリンはリーラの首に絡みつく。


「隊長ー。ありがとうございます。」

リーラは赤面して頭をポリポリかく。


「ラモントにはあげないから~」


「おまえがキャサリンのお気に入りの奴か。

ラファエル!

ラディリアス!

 我が名に恥をかかせるとは今すぐ執務室に来い。しっかり説明してもらおうか」


「「叔父様!これには!」」

「やかましい!!」

ゴン、ゴン。

一発づつ拳骨をいれられた二人は熊男に連行される。


「キャサリン隊長ありがとうございます。」

リーラはペコリと頭を下げた。


「よく言うわ。私達が来るのをわかってたんじゃない?

 無理するんじゃないわよ。」

キャサリンはそう言ってリーラの頭をコツンと優しくたたき去っていく。

 窓からキャサリン隊長がこちらに来ると気付いてたことがバレていたようだ。


「ロン、第4番隊が待ってるからな。下僕仲間!」

ポンとリーラの肩をたたいた。

ネイルもキャサリンの側に控えていたのだ。


「下僕ってなんだろ??明日、シャルケ先生に意味聞いてみよ。」



「ロン、もう心臓が止まるかと思ったよ。まさか、第4,第5番隊隊長かくるなんて、助かったね。」

ルディが青い顔をしながらやって来た。

「本当だよ。」


隊長達が早く駆けつけてくれたのはその前に誰かが呼びに行ってくれたんだろうとリーラは感じた。


「君、助けてくれてありがとう。」

 平民の騎士候補生2年目デニスが頭を下げた。

 食堂に残っていた平民仲間はよくやったと褒め、拍手が沸き起こる。


「あははは。

 目立ちたくなかったのになぁ。

 はぁー。」

とため息をつくと、

ルディが

「あんなことしたは目立つに決まってるじゃないか…。」

と呆れ顔になる。

「だね~。あははは。」

これを機にリーラの騎士学校生活が波乱の幕開けとなるのだった。

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