FileNo.1 ブラック-09




「――起きたか」




 僕が眼を開くと、ボスは低い声でそう言った。僕は周囲を見回した。




 低いエンジン音。




 柔い振動。




 体を固定するシートベルト。




 窓の外は高速道路。朝陽の中、隣を走る大型トラック。僕の座席の前には雷瑚さんが居て、どうやらバックミラー越しに見る限り、耳栓とアイマスクをしてイビキをかいて眠っているようだ。そして、ボスはハンドルを握り、アビエイタータイプのサングラス越しに前方を見つめている。




「ここは」




「帰還中だ。あと三十分もすれば家に着く」




 んがっ、と、色気もクソも無い寝息を雷瑚さんが響かせて、ちらりとボスが彼女を見る。僕もぼんやりと彼女を眼で追って、それから、ふと、自身に目を向ける。




 『壁』は。




 消えていた。




「解呪は成功だ。無事に成人出来るだろう。目立った外傷は無かった筈だが、念のため足がポッキリいってないか確認しておけ」




 言われた通り、僕はペタペタと自身の体を触ってみる。足元。腹。頭。痛みが皆無というワケではないけれど、泣きたくなるようなものではない。あれだけの高さから落ちた――いや、落とされたのに。




「言っておくが、解呪したのは雷瑚だが、怪我が無いのは俺の能力によるものだ。そこは間違うな」




「能力?」




「詳しくは言えん」




 ぶっきらぼうにボスは言った。恩着せがましいのか、それとも冗談のつもりなのか、それは分からない。だけど、それはともかく、彼の言葉は真実なのだろうと思う。彼ら二人の力によって、僕は助かった。助けられた。それは、間違いない。




「……僕は、生きていていいんでしょうか」




 僕は次に、ふと、そんな言葉を漏らした。頭の中では、先ほど見た夢――いや、きっと夢ではない『何か』の記憶が、ぐるぐると巡っている。




「お二人は、どうして僕を助けてくれたんですか?」




「仕事だからな」




「仕事?」




「端的に言えば国家公務員だ」




 公務員、と僕は呟く。霊だの呪いだの、そんなものに関わる公務員が居るだなんて話は聞いたことが無い。そんな僕の考えを見抜いたのだろう。ボスは「警察官や消防士みたいなものだ」と続けた。




「但し、存在は秘匿されている。お前の元に来たことについても、何が切っ掛けだったか伝えることは出来ん。運が良かった、とでも考えておけ。




 それと、この件は秘密にしておいた方がいい。バラしたからといって何があるわけでも無いが、お前がオカルティスト扱いされるだけで終わるのが関の山だ」




 並走している大型トラックが、朝陽の中で大きく揺れる。ガタン、と派手な音が鳴っても、どこかぼんやりとそれを聞いている自分が居た。




「不服か」




 次にボスは、僕にそう尋ねた。不服――そうなのだろうか。分からない。だけど、確かにそうなのかもしれない。何か大きな使命があった。古い因縁があった。僕の呪いを解かねばならない理由があった――そうであれば、僕は素直に告げられたのかもしれない。「助けてくれてありがとう」と。




 だけど。




「僕は、助けてもらうべきじゃなかったのかも知れません」




「……何を見たのか知らんが」




 一拍を置いてから、ボスは低い声で告げた。




「お前は生きるために、俺たちのような除霊師を探し回った筈だ。だからお前の『壁』は消えた」




「だけど」




「それでも自分は死ぬべきだと思うなら、好きにしろ。お前ももう餓鬼じゃねえ。どう死ぬかは自由だ。だが、これだけは忘れるな」




 んがっ、と、また雷瑚さんが声を出した。




 眉をひそめながら、ボスは言った。




「俺もこいつも徹夜してる」




 ボスはそれきり、何も言わなかった。








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