幕間 魔物の村

スライムの朝は早い。



彼らスライムは睡眠すいみんを取る種族だ。スライム達は1名を除いて、スライムマンションと言われる建物に住んでいる。そこは魔人であるカケルが発案はつあんし、この村の様々な魔物が協力し作り上げたものだ。


このスライムマンションの一部屋の大きさは1.5畳ほどだ。人間ならかなりせまく感じるが、彼らスライムは人間より小さく、大きさはバレーボールほどの大きさだ。そんな彼らには十分な広さになっている。そのスライムマンションは現在、4号棟ごうとうまである。1号棟に24部屋あり、約100体近くのスライムがそこで生活している。


朝7時ごろになると睡眠を取らない種族であるアンデッドのスケルトンが起こしにくる。勿論、全員を起こす訳ではない。睡眠が必要な種族の各代表だけを起こす。そしてその代表は、次は自分の種族の仲間達を起こしにいくのだ。



―――コンコン



扉からノックする音が聞こえる。

そしてすぐさまスケルトンが1人、入ってきた。

そのスケルトンは「オァアァ」とうめき声にしか聞こえない声を発した。

すると、この部屋に置いてある黒い箱が開いた。その中から出てきたのは1名のスライム。

スライムは『プルプル』と体をゆららし、起こしてもらったお礼を伝える。

スケルトンは「オアァ・・・」とうめき声を上げて出ていった。


そうこの家はカケルの、魔人様の家だ。

そこに1名のスライム。スライムさんだけは住んでいる。寝床ねどこにしている黒い箱というのは、魔人様が持っていたギターケースの事だ。スライムさんはそれを貰い受け、今は寝床として大切に使っている。



スライムさんは魔人様の家から出ると、スライムマンションに向かった。そこの一部屋を開けて、その部屋の住人である1名のスライムを起こす。

そのスライムは、外見が白くにごった水の様な色をしてるスライムだ。彼はエアミックススライムというスライムの亜種あしゅだ。

体が白く濁っているのは空気が混ざっている為である。彼は他のスライムと比べると軽い。それは体の半分が空気だからだ。

体の半分が空気なので触り心地はフワフワだ。


スライムさんがエアミックススライムの体をムギュッと押すと彼は目を覚ました。起きたエアミックススライムは『プルプル』とスライムさんに挨拶をし、スライムさんも『プルプル』と挨拶をしっかり返した。


その後、エアミックススライムはおとなりさんのスライムを起こしに向かった。スライム種だけは数が多いため、起こしてもらったスライムが隣のスライムを起こし、そのマンションの最後のスライムは別号棟のスライムを起こしにいく。これを繰り返すシステムを導入している。

このシステムのため、これでスライムさんの起こす役割は終わりだ。


何故、エアミックススライムを最初に起こしたのか。それは、彼が魔人様のお気に入りの1人だからだ。勿論、一番はスライムさんなのは動かないが、魔人様はスライム種の中でも彼の触り心地を比較的、気に入っているため彼を最初に起こしたのだ。


決してスライムさんが嫉妬しっとしてるから、という理由ではない。


起こすという業務ぎょうむを終えたスライムさんは村の各地へと見回りに向かう。彼は村の各地に異常がない事を確認したり、作業している魔物達に今後の作業方針を伝えたりするのが、彼の仕事の1つだ。





起きたスライム達は各自、それぞれの仕事場に向った。大半のスライム達は川に向かう。彼らの仕事は水汲みと少量の魚の捕獲だ。

自身の体に水を取り込んだスライムは畑に向かい水撒みずまきを始める。魚を捕獲したスライムは食糧庫しょくりょうこに向かい冷凍庫に捕まえた魚を入れていく。


その冷凍庫につとめているアイススライムは、常にそこにいなければならない仕事なので交代制だ。半日ごとに別のアイススライムが交代交代でこの職場しょくばに勤めている。彼ら、アイススライムだけは交代で半日ごとに睡眠を取っている。何とも大変な仕事だ。


水を含んだスライムが水撒きをしているとリックが率いるスケルトン達が畑にやってくる。

スケルトンやゴーレム達は眠らないが、魔人様の意見により、休憩きゅうけい時間をもうける事にしている。

休憩施設は現在作成中のため、簡単な椅子しかない簡易的かんいてきな休憩所で彼らは休む。

彼らはこの前、操られている所を魔人様に助けられ、この村に来たスケルトン達だ。

薄汚い小娘ごときに操られるという屈辱くつじょくから、救ってくれた魔人様の為にも彼らは今日も精一杯、畑仕事を頑張っている。



その畑の近くではジャック達、トレント達が果物を育てている。

トレント達の主な仕事は2つ。食用の果物栽培と、木の栽培だ。彼らは二手に別れて作業を行う。

果物の栽培を担当しているトレントはビートル種と連携れんけいして果物を育てている。


ビートル種は果物畑と通常の畑の両方を行き来しており、余分な花のはなを吸ったり、受粉じゅふんを手伝う事を行っている。そして彼らの体液は植物の成長をうながす効果がある。これにより、かなり早いタイミングで収穫しゅうかくを行えるのだ。それらを行う事が彼らの仕事だ。



一方、木を栽培しているトレントは魔法を使い木を急速きゅうそくに木を成長させる。使用している魔法はトレント達の種族、固有の魔法であり、《成長する木/グローアップ・ウッド》という魔法だ。

これらの魔法で成長させた木はゴーレム達がオノで斬り倒し、その木は様々な施設や住居を制作するのに使用している。

木の運搬うんぱん作業はゴーレムとアンデッド達が行う。彼らには疲労がないので、こういう力仕事にはうってつけだ。


ゴーレムとアンデッド達が持ってきた木はサイゴン達トロルとグレム達ゴブリンが切り出し、細かい加工をして使える木材にしていく。

元々トロル達は木を切る作業とと運搬を行っていたが、魔人様がオノという道具を持ってきてくださった事と、ゴーレムやアンデッドが増えた事により、ゴブリン達のように木の加工の作業へと移ったのだ。

木の加工は、トロル達が魔法で大雑把な加工をし、ゴブリン達はその木を細かい加工して、丁寧ていねいに木材へと変えていくのだ。


加工した木材を使いゴーレムとアンデッド達が組み立てを行う。

基本的には各魔物達の住居や、倉庫など、休憩所などの施設を作成している。



その彼ら過ごすの村の周りにはアンデッド・ナイトが見回りを行っている。この前、新しく来たアンデッド達が操られるという事があった為、アンデッド・ナイト達は村周辺の見回りを行っているのだ。一定感覚いっていかんかくで村を囲む事で、まとめてやられる事の対策になり、1人に何かあったら周りが気づけるようにしている。

因みにこれはスライムさんの発案である。




こうして一通り見回りをしたスライムさんはもう1つの仕事に向かう。

それは受付と呼ばれる場所だ。小さなやぐらの用な場所に登る。スライムさんそこで待機する。



20分ぐらいすると1人のスケルトンが来た。



「オァ、オァァオオァァァァ」


―――プルプルプル



どうやら、建物を組み立てる作業の所でトラブル発生のようだ。スライムさんはそのアンデッドと一緒にその現場に向かった。

そこではゴーレムとアンデッド達が加工された木材を使い、組み立て作業をしていた。


アンデッドの話を聞くと高いところの作業が難航なんこうしているとの事だ。

今まで高い所の作業はゴーレムや背の高いアンデッドに持ち上げて貰い作業をしていたのだが、その方法では届かない所の作業が出てきてしまったとの事だ。


このままでは作業が止まってしまう為、スライムさんは考える。

プルプルと体を揺らし考える。しばらく考えているとプルッと体を跳ねさせた。



―――プルップルプルプルン


「オァアァァ、オオァァアァ」



スライムさんの指示を聞いたスケルトンはどこかに歩いていった。


スライムさんが指示したのは足場あしばの制作だ。建物の組立てを一時中断し、足場を作ってからその足場を使い組立作業を行うように指示したのだ。スケルトンは早速、その事を伝えるのと、足場用の木材を作って貰うべく木材を加工しているトロルとゴブリンの元に向かったのだ。


これでよし。指示を終えたスライムさんは得意気とくいげに櫓まで戻っていった。





それから3時間程たった頃。アンデッド・ナイトと共に一体のアンデッドがスライムさんの元まで来た。



「オァアァァ」



どうやらアンデッド・ナイトが連れてきた彼は新しく魔人様の配下になった、この村のメンバーのようだ。



「お初にお目にかかる。私は君たちのいう魔人にここに来いと言われた物だ」


―――プルプル



初対面でも新たに仲間になったからにはしっかりと挨拶をする。挨拶は大事だ。

そしてここからはスライムさんのもう1つの仕事。新メンバーの面接だ。彼は誰にどんな特徴とくちょうがあるか直接を聞いてどの仕事に割り当てるかを決めている。実はこの村で新しいメンバーの仕事の割り当てを行ったのは、なにを隠そうスライムさんなのだ。トロル達の状況に伴う役割の変更も彼の指示によるものだ。


そうして目の前にいる新メンバーのアンデッドの面接が始まった。



「私はリビングデッドという種族だ。だが他のアンデッドとは素材が違うのでな、おそらくどのアンデッドよりも身体能力がすぐれている」


―――プルプル



まずは種族だ。種族によって色々な特徴がある。そのため種族は重要な情報だ。

スライムさんフムフムと頷き、目の前のリビングデッドの話の続きを聞く。



「私は君たちが言う魔人にこの村で護衛ごえいとして働かないと誘われてな。それでこの村に来たのだ」


―――プルッ



ふむ、とスライムは思う。今回、このアンデッドは魔人様に既に役割を指定されている者のようだ。ならば自分が余計な仕事を与えてはならない、と。そして同時に思った。誰を?と"警備けいび"ではなく"護衛"と言われたのなら、その護衛の対象の者を指定しているハズだ。

スライムさんはリビングデッドに護衛の対象の事を聞いた。



―――プルプルプル


「む?そういえば護衛の対象は聞いてなかったな」


―――プルッ


「だが、見当はつく。おそらく護衛の対象はお主だろう」


―――プルプルッ


「みたところお主がこの村で、魔人の次にえらい者なのだろう?ならばそんな重要な者に護衛を付けるのは当然の事ではないか?」


―――プルプル!



なるほど。スライムさんは納得した。それと同時に魔人様に感謝の気持ちを抱いた。離れていても自分を心配してくれている気持ちは、スライムさんに確かに伝わったのだ。


こうしてリビングデッドはスライムさんの護衛という仕事についた。





夕方になり、日がかたむいてくる。そうすると、食事が必要な種族がある場所にあつまる。

それは料理場だ。そこでは複数のスライム達と、一体のスケルトンが料理を行っている。

少し前に魔人様がスライム達と一緒に料理をした。その時の事を参考にしてスライム達が料理するのだ。料理長として、全体の指揮を取るのは1名のファイアスライムだ。


彼は他のスライムに指示を出しながら鍋を温める。水を含んだスライムが鍋に水を入れて沸騰ふっとうさせていく。その間にスケルトンが魚をさばく。その後、前に魔人様と一緒に料理したように、霜降しもふりの工程こうていを行い、取れた果物を入れて、魚の鍋を作る。


魔人様のとは少し味が違うそれは食事が必要な魔物達に振る舞われた。

料理長のファイアスライムは、いつか魔人様と同じ味のものを作れるようになるのが目標だそうだ。



完全に日が落ちる時間になると睡眠が必要な種族は寝る時間だ。

夜間は視界が悪くなるため、ほとんどの作業は中断する。アンデッド達は光がない暗闇くらやみでも目が見えるのだが、基本的には作業はしない。

これはアンデッド・ナイトが見逃してしまった小さい動物が、畑の物を荒らすかも知れないからだ。

アンデッド・ナイトは引き続き村の警備を行うが、畑仕事を行っているアンデッドの仕事は畑の見回りになる。


ゴーレム達はアンデッド同じ睡眠が必要ない種族だが、アンデッド達と違い暗闇では目が見えないため夜間は簡易的な休憩所で待機だ。



こうしてこの村の1日が終わる。

次の日からスライムさんを起こすのはこのリビングデッドの役目になった。

ただ新入りな事と、他のアンデッド達とは全く別の仕事なので、朝起こすタイミングが掴めず2日の間、スライムさんはいつもの起床時間より早く起きるハメになったという。



スライムの朝は早い。

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