第9話 桜と梅に唄い方を教えてみよう

「二人とも良い声になってきんしたなあ」


 気持ちよさそうに新内流しを唄う二人をあたしはまぶしいものを見るように見る。


 二人一組で歌う新内しんない流しは、曲調とあいまって桜と梅にぴったりだった。


「山吹どん、ありがとうござりんす。わっちがこのような声を出せるなど……山吹どんにはなんと礼を申しんしたらよいか……言葉もありんせん」

「わっちも梅に成り代わりて礼をいたしんす。ありがとうござりんした」

「桜も声の扱い方、ようなりんしたえ。ただ声の大きゅうだけでは殿方の心は動きんせん。情がなさしんすばそのあたりの歌いと同じこと」


 そ。男女逆だけどホスクラのラスソンと同じ。


 嘘でもオキニのホストの気持ちがこもってるから、うちらは高いボトルを死ぬほど入れてラスソンを狙うわけで、それを音階は完璧でも歌詞を読み上げるように歌われたら二度とその店には行かないから。


 花魁を指名するような人間も、ラスソン狙いくらいの高い対価を疑似恋愛に払ってるんだから、とこの技だけじゃなく、そういうとこにも気を配んないとね。


「あい。山吹どんの言いささんすこと、心に刻みんす」

「梅は情はありんしたが声がなさんした。これからは姉妹揃って足らぬところを調えていきなんし」

「あい。桜姉さんとともに精進いたしんす」

「山吹どんのような姉女郎につけたこと、わっちらはほんにうれしゅうてかないんせん」


 桜と梅が三つ指をつく。


 いや、パないのはきみたちだから。


 せめて梅のために腹式呼吸だけでも教えようと思ってたら、それを一日中稽古して、一日でものにしちゃうんだもん!


 江戸時代の人はこんがあるって本で読んでたけど予想以上だったよ……。

 ぶっちゃけちょっと怖かったよ……。


 まーでも、やっぱ頑張ってる子を見ればこっちも頑張ってやろうじゃん?と思うわけで。


 喉の開き方まで教えちゃいました。


 これけっこう難しいし、残り一日で伝えきれるかなと思ったけど、基本はOK。あとはさぼらないで練習を続ければいい唄い手になれるでしょー。


 ちな、喉を開いて歌うってのはざくっと言うと、口を縦に大きく開けて、舌の根っこの力を抜いて喉を緩めて、高音でも低音でも無理やりな感じじゃなく、普通の歌声と同じような声量で豊かな音で歌うことね。


 この感覚、つかむのなかなか難しいんだけど、はい、このパない江戸娘二人はそこそこできるようになっちゃいました。


 途中から「根性ってすげいなあ……理屈じゃないんだなあ……この二人とマジゲンカしたらあたし負けるかも」と遠い目になりながら教えていたのは内緒です。


「されど山吹どん、このように口を大きゅう開けるのは恥ずかしゅうおりんす……山吹どんは開けずとも見事な声を出しんす。わっちらと山吹どん、格が違うのは承知の上でおりんすが、この唄いよう、なんとかなる道はござんせんか……」


 梅が泣きそうな目であたしを見た。


 まー確かに。おちょぼ口が可愛い!エモい!ってされてた時代に大口開けるのは恥ずかしいだろうしなあ……でもまあそうは言われても。


「稽古。稽古稽古でござんすよ。そのうち口を開けなんしても喉が柔らこぅなりんす。安心なんせ。二人ならばできるとわっちは信じておりんすよ」


 あたしは不安そうな二人ににこっと笑って見せる。


 本当はあたしも少し不安なんだ。


 天然痘の潜伏期間は今日がリミット。


 明日の朝、風邪っぽくなって腰が痛んで水疱ができ出したらあたしの負け……。


 いや!でも!弱気になるなんてあたしらしくない!あたしは勝つの!推しに会うの!


 それになにより、推しへの愛はすべてを越えるはずなんだから!





<注>

新内流し:新内節を二人一組で唄うこと。新内節は遊女の哀感などを多く題材にしたため、遊女たちに人気がありました。

ホスクラ:ホストクラブ。どんな男性にも笑顔で接する水商売の女性はホストクラブでストレス発散することも多いです。

ラスソン:ラストソング。ホストクラブの営業終了時間直前にその日いちばん売り上げの多かったホストが店内全員の前でカラオケを歌うこと。ホストにとって名誉なこと。また、指名して売り上げに貢献した女性も「姫」等と呼ばれオキニのホストからの特別感を味わうことができます。通常はホストの得意な曲を歌うことが多いが、リクエストに応えてくれることもあります。歌われるのは主に報われない恋の歌や純粋なラブソングが多いです。

こんがある:根性がある、気が長いなどの意味で昔は使われていました。

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