「 蓮華の花守 - 二日目の夜 」(八)

 

――― 酉の中刻 ( 十八時頃 )―――



までと同じ様に湯浴みを終えた花蓮カレン女王の髪を蝶美チョウビが櫛で整える中、睡蓮スイレンは王妃・麟鳳リンホウの事を考えていた。


家族の記憶が無い睡蓮スイレンは、" 最初から自分には父親も母親も居ないのでは無いか ――― ? "

その様な感覚に襲われる事も少なくは無いが、花蓮カレン女王は両親の記憶が有りながら 父親も母親も亡くなってしまっている ―――


家族の記憶が何も無いのは辛い事ではあるが、家族が何処どこかに生きているかもしれない希望がある自分よりも 記憶が有って家族が居ない事のほうが辛い事では無いか ――― と、睡蓮スイレン は 花蓮女王の姿を見つめた。


( 私と一緒にしてはいけないのかもしれないけど、女王様もお辛いのかもしれない……――― )


相変わらず、女王は言葉数が少なく ――― 感情が見えない・・・見えても解り辛い所もあるが、自分の周りで唯一、同じ年頃でもある花蓮カレン女王に 睡蓮スイレンは再び親近感を覚え始めていた。


( 女王様の為に私ができる事って何だろう……――― ? )






睡蓮スイレンは何を考えているのか解り辛い所があるんだよな…――― )


食事も湯浴みも済ませ、部屋で香を焚きながら白夜ハクヤ睡蓮スイレンのほうに顔を向けた ――― 。

今宵の彼女は 寝台の上には居るが、まだ起きており ――― 何か会話をしたい所だが、宮中で悲鳴を上げて逃げられたら探すのが困難になる事が予想されるので 彼は何時いつもに増して慎重になっていた。



「 ねぇ、睡蓮スイレン ――― 女官の仕事はどう?慣れた? 」と、声を掛けながら自分の寝台の上に白夜ハクヤが座ると「 は…はい! 」と、返事をしながら 睡蓮スイレンが持っていた枕を盾にする様に顔を隠したので白夜ハクヤは " また、顔が隠れたな…… " と思いながら話を続けた――― 。


晦冥カイメイ様とは? ――― 視察の時以外で会った? 」


「 いいえ……でも、アメを頂きました。 」


アメ!? それ、食べない方が…――― !! 」


「 はい ――― もちろん、口にはしておりません……。そこに置いている物なのですが…――― 」


睡蓮スイレンは枕を顔から離すと、部屋の端に置いてある椅子付きの台の上を指差した。

晦冥からといえ、人から貰った物であり食べる物でもあるので、捨てるに捨てれなかったのだと思われる。


白夜ハクヤは立ち上がって台の方へ足を運び、置いてあるアメを手に取ると「 これ、父さんか医院長で成分の分析が出来ないかな……? 」と、呟き「 睡蓮スイレン、これ俺が預かっても良い? 」と睡蓮に了承を得ると、また同じ台の上にアメを置いた ――― 。



彼が再び寝台の上に戻ると、再び睡蓮スイレンが ――― 今度は俯いて顔を見せようとしない。

睡蓮スイレンが俯いたり、顔を隠す瞬間は、美しい月を見ている時に 急に雲が掛かってしまった時の気分に似ている ――― と、白夜ハクヤは想っていた。


( この睡蓮スイレンは解り易い…――― 女官の娘も言ってたけど、確かに睡蓮は恥ずかしがり屋のようだな……? )



「 ――― もう寝ようか? 」


寝台の上で恥ずかしがってる睡蓮スイレンを眺め続けるのは危うい様な気がして ―――

他にも確認したい事はあったのだが、白夜ハクヤ睡蓮スイレンが頷いたのを確認すると桔梗ききょうの髪飾りが目に入る様に角燈ランタンの明かりを灯したまま眠る事にした。



れからどの位の時間が経過したのかは分からないが、睡蓮スイレンは真夜中に目が覚めた ――― 。


角燈ランタンの中の蝋燭は溶け切ってしまった様で、室内は小窓から差し込む蒼白い月の光に包まれていた。


( ? ――― どうして目が覚めたのかしら……? )


隣の寝台を見ると、眠っている様子の白夜ハクヤの姿がる ――― 。



再び 眠り付こうと体勢を整えて横たわり ――― 宮中に響く海の音を聞いていると、周期的な波の音に混ざって 何か違う音が響いている様な気がして睡蓮スイレンは再び目を見開いた。

音はひたひたと水滴がしたたり落ちる様に響き ――― 部屋の外から聴こえて来る。


( ? ――― 誰か廊下を歩いてる……? 蒼狼せいろうさん……? )



" この棟の他の部屋は誰も使っていない " ――― と、藍晶らんしょうが言っていたのを思い出し、睡蓮スイレンは他の可能性も考え始めるが ――― の音が 段々と大きくなっている様な気がして、珠鱗しゅりん藍晶らんしょうが 自分か白夜ハクヤを呼びに来たのでは無いかと思い、上半身だけ起き上がらせて白夜ハクヤを起こしたほうが良いのか迷いながら隣に目をやると、彼が既に体を起こしていたので白夜の想定外の姿に思わず驚愕して叫んだ。


「 ――― きゃあぁっ!! 」


「 !? ――― 君も聞こえた? 」


白夜ハクヤは自分が睡蓮スイレンを驚かせたとは露程にも思わず、かたわらに置いていた自身のつるぎを手に取ると、立ち上がって扉の方に歩き始めた ――― が、足音の様な音は止んでいる。


( !? ――― 藍晶らんしょうや女官じゃ無いのか……? 今の睡蓮スイレンの悲鳴に気付いた…? )


睡蓮スイレン、扉を開けるから 浴室か厠に隠れて ――― 鍵も掛けるんだよ? 」


「 は…はい…! 」



睡蓮スイレンが隠れたのを確認すると、白夜ハクヤはそっと部屋の扉を開いて通路を見た ――― 。

部屋の中よりも闇に包まれているが、窓から差し込む蒼白い光も輝いている。

人影は見えない ―――


( 気配は…――― あるような気もするんだけどな……? 警備の者か? )


不審に思いながらも扉を閉めて、再び鍵を掛けると白夜は睡蓮を呼びに浴室に向かった ――― 。




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