「 睡蓮花 - 長い一日 」(三)



「 矢が 呪術による物だったとしても、睡蓮スイレンが狙われた理由は何だ……? ――― あの光昭こうしょうとか言う奴の手を見たろ?下手すれば睡蓮スイレンは…… 」――― " 殺されていた " ・・・と言おうとして、白夜ハクヤ東雲シノノメに言った の言葉の最後の部分を、睡蓮スイレンを怖がらせたくは無いので本人の前で口にはしなかった。


「 それに、即位式の時も さっき会った時も 晦冥カイメイ様は睡蓮スイレンの事を知らない素振りだった。 」


やましい事があるから嘘を吐くんでしょうよ? 」 ――― と、白夜ハクヤの言葉を姫鷹ヒメダカが斬り捨てる。

彼女は、睡蓮スイレン晦冥カイメイは知り合いで間違い無いと考えている。

そして、姫鷹ヒメダカの言葉に葵目アオメは僅かに動揺していた。


「 彼が隠したい何かを、記憶を失くす前の睡蓮スイレンが知ってるとか……? 」――― " でなきゃ、命まで狙わないだろ "・・・・と続けるのを東雲シノノメ睡蓮スイレンを想って、本人の前で口にはしなかった。


「 私とあの方が知り合いだとしたら……どこでお会いしたのでしょう…!? ――― あの方は、私の過去をご存じなのでしょうか…… 」


もし、 晦冥カイメイが自分の事を知っていたとしても、彼に話を聞く気にはなれない・・・――― と言うより、彼に話を聞くなど 恐ろし過ぎて自分には出来ないだろうと睡蓮スイレンうつむいた。


( ここまで恐怖を感じるのは、確かに あの方の事を私は知っているのかもしれない…… ――― せっかく、私の過去の手掛かりが見つかったのかもしれないのに どうすれば…… )



「 もしかしたら、睡蓮スイレンさんって……… 」 ――― 葵目アオメが言いかけて止まったので白夜ハクヤが続きを訊ねる。


「 あの、それは最後まで言って頂けますか……? 」


「 ごめんなさい…! 睡蓮スイレンさんは宮中に居たんじゃないかしらって思って…… 」


葵目アオメ、地が出てるわよ? 」――― 姫鷹ヒメダカの言葉に葵目アオメは " しまった! " と、言った表情で両手で口元を覆った。

彼は通常、女言葉で話す男性でり ――― れを隠す為に普段は寡黙かもくを装っていたのだ。

先日、 睡蓮スイレンの相談(?)に姫鷹ヒメダカ葵目アオメを呼んだのは、単に 彼も恋の話が好きだからである。


「 やっちゃったね~ 葵目アオメちゃん 」と、東天光トウテンコウは苦笑いする。


「 ……この子、心は女なのよ。 ――― あたしと東天光トウテンコウと……あと、ハチス 様 と側近の方々しか知らないの。……これも秘密ね!? 」


睡蓮スイレン白夜ハクヤ東雲シノノメ蒼狼せいろう の 四名は ぽかんとした表情でうなづいた。

睡蓮スイレン以外の三名は、そういう人間もいるらしいとは耳にしていたが、実際に対面するのは初めてだった ――― 。


「 だから、今まで 無口だったんですね? 」 ――― 東雲シノノメの言葉に葵目アオメは俯いたまま頷いて赤面する。

四人もの人間に、一気にバレる事になるとは彼は夢にも思っていなかったのだ。


「 あの、でも… 父さんには言っても良いですか? 」


「 あ… 秋陽しゅうよう先生が私みたいなのをお嫌いじゃ無ければ……どうぞ。 」


( と、云う事は……葵目このひと睡蓮スイレンの髪を触ったのは何も問題無いと云う事か……? )

思わず、睡蓮スイレンのほうを見た白夜ハクヤは彼女がまた・・俯いている姿を目にした。

見る度に俯いている彼女が、どうすれば顔を上にあげて笑うのか・・・ ――― この瞬間から白夜ハクヤは考え始める。


「 あれ? それじゃあ、俺も宮中で睡蓮スイレンを見たのかな…… 」


「 ? ――― 何の話だ? 」


自身の記憶をさかのぼり始めた東雲シノノメの耳に白夜ハクヤの声は届かなかった。



「 宮中……、 晦冥カイメイ…さんは どの位 宮中にいらっしゃるのですか? 」


「 そんなに長くは無いわね……四~五年かしら?」


睡蓮スイレンの問いに姫鷹ヒメダカが答え、東天光トウテンコウも腑に落ちない表情で首を傾げながら続く。


「 考えてみれば不思議ですよねぇ……どうして、あの人が花蓮カレン様の側近になってるんだろう? ――― 山兎恵ヤマトエさんとか、南海沼ミナミヌマさんとか……最近、ハチス 様の側近だった皆さんのお姿を見ないけど、どこに行かれたのかしら? ……て言うか、あたし 目が悪いから 見えてないだけで居たら ゴメンなんだけど。」


「 そう言えば、あたしの前に医院長だった角田螺カクタニシ先生はどこ行ったか知ってる? ――― いろいろ確認したい事があるんだけど、お見えにならなくて困ってんのよ。 」


「 ……知らなぁい! 」


姫鷹ヒメダカの問いに、葵目アオメ東天光トウテンコウは声を揃えて首を横に振った。

角田螺カクタニシ 前医院長は何時いつの間にかいなくなった・・・ ――― それが医院にいる三名の共通認識だった。


白夜ハクヤ蒼狼せいろうは、宮廷入りした時に山兎恵ヤマトエ南海沼ミナミヌマなどに対面しており、それっきり全員を見かけない事に 其々それぞれ気付いては居たが、れが普通の事なのだろうと思っていた。


東雲シノノメも、ハチス 先王の葬儀式の時に山兎恵ヤマトエ南海沼ミナミヌマの二人に会っているが、七日後の法要の時は両者共 顔を出さなかった事を医院この場に居る全員に語り始める。




「 辞めるわけ無いしねぇ…? 」と、恥ずかしさから開き直りつつある葵目アオメが呟くと、東天光トウテンコウも自身の視力のせいかもと前置きしながら「 葬儀式から一回も見てない気がするなぁー… 」と首を傾げた。



「 ……他に見かけない人いる? 」



姫鷹ヒメダカの問いに、葵目アオメ東天光トウテンコウが 宮中で最近見かけなくなった人物達の名を挙げて行くと、の人数は多く ――― ハチス 先王の近くに居た者達と、女王になる前の花蓮カレンに仕えていたと噂される人物ばかりが姿を消していた。


「 なんか、それ不気味だな…… 」蒼狼せいろうは 思わずしかめた顔で呟く。


「 まあ、宮中は広いから 会わなくてもおかしくは無いんだけどさ…… 」東天光トウテンコウも蒼褪めた表情で蒼狼に続いた。


ウチには来ていないはずだから、生きてはいますよ。たぶん……。ところで、先生方、俺 こないだ宮中に大量の鏡が運び込まれるのを見たんですけど…――― 」


東雲シノノメ秋陽しゅうよう白夜ハクヤに話した鏡と呪術の関係について医院の三名や蒼狼せいろうに話し始めると、蒼狼せいろうは、ややこしい話に巻き込まれてしまったな・・・と、白夜ハクヤ睡蓮スイレンに付いて来た事を 少し後悔し始めていた。




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