「 木の芽時 」

 

 

――― の日、宮中の水場から香る 新しい芽や、花と水の香りが交わった空気の中で黒い衣装に身を包み、花蓮カレン女王は 何をするでも無く、何を眺めるでも無く ――― まるで、人形の様に感情の無い表情で 只 の場にたたずんでいた。

女王の務めにも慣れ、数多くいる下臣かしん達の顔も覚えて来た彼女は、皆が自分には甘く優しいと言う事も熟知していた ―――――― 。



「 こちらにいらっしゃいましたか…… 」

「 ! 」


晦冥カイメイが姿を見せると、花蓮は頬を紅く染めて愛らしく微笑んだ。

彼女は、彼に対して絶対の信頼を寄せており ――― 晦冥とは、彼女にとって数少ない心許せる存在でもあった。






銀龍ぎんりゅう殿は人を斬った事は あるのですか? 」

稽古場で蒼狼せいろうが素朴な疑問を投げかける ――― 何時いつもの雑談の始まりだ。


「 ……あるよ? ――― 槍で突き刺した事もあった。 」


「 どのような感じなのですか……!? 」


蒼狼せいろうの質問への銀龍ぎんりゅうの回答を聞こうと、白夜ハクヤも含めた若い武官達は一斉に耳を研ぎ澄まさせた。


「 まあ、あんま良い気はしないな……――― 救いなのは相手が悪人だったって所だ。 」


ハチス 様の時代になってから、徐々にではあったが、この国も我々の役割も だいぶ変わったな…… 」

盈月えいげつは自身の記憶をさかのぼり、しみじみとした様子で そう呟いた。


「 もし、人を斬る事になったら 俺 ちゃんと できんのかなぁ…? 」

蒼狼せいろうの言葉に、白夜ハクヤも 他の若い武官達も心の中で自問自答する。


「 できなくても、やるのだ。その時は…… 」 ――― 冷たげに響いた盈月えいげつの声にの場が一瞬で静まり返ったので、銀龍ぎんりゅうが話を変える。

武官長の彼は、味方である武官同士の争いの火種になりそうな物は 無意識に絶やす癖が付いてしまっているのだ。


「 まあ、女性の花蓮カレン様だ。 ――― よっぽどでなきゃ そんな命令は出さないだろうから心配すんなって? 俺達に出る指令は、精々せいぜい花を荒らすなとか壁を壊すなとか そういうのだろ? 」


銀龍ぎんりゅうの言葉に笑いが溢れ、場の空気が一気に盛り返すと、蒼狼せいろうが また素朴な疑問を投げかけた。


「 女性と言えば…――― 銀龍ぎんりゅう殿って、何時いつも違う女性といますよね? 」


「 そうか? 」


「 そうですよ! ――― ねぇ、白夜ハクヤさん? 」


「 うん、俺も ニ・三回…… いや、四・五回は見たかな。 」


「 ハハッ…バレてたか! ――― でも、お前達だって人の事は言えないだろ? 」


「 否定はしませんけど… 俺はリエン国の習いを破るような事はしませんよ? 」――― 蒼狼せいろうは答えたが、白夜ハクヤは笑顔で流す。


「 なんだ? 俺が習わしに逆らってると言いたいのか!? 」


「 逆らってるじゃないですか!? 」――― 蒼狼せいろう白夜ハクヤを含めた若い武官達全員が、面白い程に声を揃えて銀龍ぎんりゅうに そう告げた。


「 お前達、まあ そう責めてやるな…。こいつも真剣に考えていた女性が居たんだ。 ――― いや、今も考えてる……と、言ったほうが正しいのかもな? 」

銀龍ぎんりゅうを横目で見ながられだけ言い残すと、盈月えいげつは自身の鍛練たんれんへと戻って行った。



「 あいつ、余計な事を言いやがって……! 」


「 なんか、意味深でしたね……!? 」


「 どんな女性なんです? 銀龍ぎんりゅう殿! 」


白夜ハクヤ蒼狼せいろうは期待で瞳をキラキラと輝かせて、銀龍ぎんりゅうの言葉を待った ――― 。


「 そりゃ俺だっているさ! 一人や二人………でも、悪いな。その件は まだ話したくないんだ。 」

――― 気持ちを落ち着かせる為、銀龍ぎんりゅうの場を後にした。



「 なんか、訳ありっぽいですね? 」


「 うん……。 」


白夜ハクヤさんは? ――― 此間こないだ 見ましたよ!? 美人と馬に乗ってる所! 」


「 お前、何でも目撃するんだな! 普段どこで何してんだよ!? 」


白夜ハクヤが呆れた様に蒼狼せいろうに そう言うと、蒼狼せいろうは微笑んだ表情のまま、淡々とした口調で答えた。


「 別に? ――― 人より気付くだけですよ? 性分ですね。 」


そう言うと、蒼狼せいろうは笑顔のまま 自身の剣技を極めに、の場を後にした ――― 。



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