「 鏡の中に咲く睡蓮の花 」

 

  

 

「 ――――――…と、いう事なんだけど……睡蓮スイレン、聞いてる?」



白夜ハクヤの呼びかけは 睡蓮スイレンには聞こえていなかった ――― 。


助ける為に『 裸体からだを見てしまった 』所までは、角燈ランタンの灯りだけでも判るぐらいに顔を赤らめてうつむきながらも、" ご迷惑おかけしました…… " と白夜ハクヤに返事をする事が出来たのだが、続けて『 口付け 』の話を聞いた時は、最初は口付けの意味が分からなかったので詳細を聞いた所、聞かれた白夜ハクヤのほうも頬を染めて戸惑ったが話を聞き終えた睡蓮スイレン驚愕きょうがくの表情で瞳を見開くと、口元を自身の両手でおおって固まった様に動かなくなり『 リエン国の結婚観 』の辺りでは、何も耳に入っておらず 睡蓮スイレンの頭の中は真っ白になっていた ――― 。



睡蓮スイレン? ――― 睡蓮、聞いてる!? 」


「 きゃああぁっ!! 」



白夜ハクヤが少しかがんで睡蓮スイレンの顔を覗きこもうとすると、

睡蓮スイレンたちまち悲鳴を上げて部屋から飛び出し、胸の傷の痛みも忘れて 一目散に逃げて行った ―――――― 。



「 今のお嬢さんか!? ――― おい貴様!!お嬢さんに何をした!? 」

悲鳴を聞きつけた光昭こうしょうが別の病室から顔を出し、その驚異的な膂力りょりょく白夜ハクヤ胸倉むなぐらを掴むと僅かに持ち上げた ――― 。

流石さすが白夜ハクヤも、重心が浮いた状態で巨漢の光昭こうしょうの腕を簡単に振り払う事は出来ないので焦る。



「 誤解だ!誤解だよ!!落ち着け!! 」


桔梗ききょうさんというものがありながら、お嬢さんにまで手を出すとは!!男の風上にも置けん奴だ!! 」


桔梗ききょう!? なんでお前が桔梗ききょうの事を知ってるんだ!? 」 ――― 言いながら、白夜ハクヤ光昭こうしょうの腹に片脚で蹴りを入れた。



「 ぐおっ!? 」


白夜ハクヤが自分よりも細身な為、油断していた光昭こうしょうは もろに受けた蹴りの威力に咄嗟とっさ白夜ハクヤから腕を放し、体勢を整える為に間合いを取りながら、白夜ハクヤと静かに睨み合った ――― 。


「 悪いが、お前の相手をしてる暇は無いんだ ――― さっさと寝ろ!! 」


白夜ハクヤの周囲に居る人間が余り目にした事の無い険しい表情で 光昭こうしょうに そう吐き捨てると、白夜ハクヤは乱れた胸元を整え、睡蓮スイレンを探しに廊下を歩き去って行った ――― 。










「 父さん…――― 睡蓮スイレンを見なかった? 」


食器を洗い終わって自身の部屋でくつろいでいた秋陽しゅうようは、白夜ハクヤの声で転寝うたたねから目覚める事となった。


「 いや……寝ておったから分からん。お前、睡蓮スイレンに ちゃんと伝えたのか……? 」


「 うん… でも、あの様子は最後まで聞いて無かったような気がする。 」


「 良いから、今日の所は そっとしておくのじゃ……後の事は流れに任せれば良い…――― 」


言い終わると、秋陽しゅうようは寝返りを打って、また夢の世界へと戻って行った ―――――― 。




( そうは言っても、夜だしな……――― 外に出て行ってはいないよな? )


桔梗ききょうが外に居た時の事を思い出し、念の為に外に出て確認して回ったが、目に見える所にはいない様子なので白夜ハクヤは意識を研ぎ澄ませ " 人の気配 " を探した ――― 睡蓮スイレンが居る気配は無い。


( ――― 外じゃ無いなら、あの廊下は真っ直ぐ伸びてるから…… )



家屋に戻り、白夜ハクヤは浴室の扉を そっと開けて中を覗き込んだ ――― 。

出会ってから自分が最初に睡蓮スイレンを案内した場所で、家の中に睡蓮スイレンも出入りしているであろう場所だ。


一見いっけん、誰もいなかったが 置いてある水瓶みずがめの上の部分の壁にある鏡の中に顔を両手で覆ってうずくまったように座って物陰に隠れている睡蓮スイレンの姿が映っていたので、白夜ハクヤは安心して そっと扉を閉じた ――― 。


( ――― 泣いてはいないようだな……? )

 

睡蓮スイレンが泣く程 に精神的に参ってはいない様子に白夜ハクヤ安堵あんどし、 桔梗ききょうの手前、喜んで良いのか迷ったが・・・迷ってる時点で喜びの感情が湧いている事はわかってはいた。

 

 

――― しばらくして、睡蓮スイレンが浴室から ふら付いた様子で出て来て病室に戻って鍵を掛けたのを見届けると、白夜ハクヤは入浴する為に浴室に入り、睡蓮スイレンに気付かないまま 湯浴みを始める事にならなくて良かったと鏡に感謝するのだった。

 

 

 

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