「 蓮の台 - 女王 」(六)


鐘の音から しばらくして、花茎通りにいる人々は 武官ぶかん文官ぶんかん達の誘導で

道の左右に別れ、綺麗に整列してひざまづいた。


人々の間間あいだあいだには武官が立っており、周囲には騎馬隊の姿もあった。

秋陽しゅうよう天幕てんまくから離れた場所ではあるが 白夜ハクヤ紅炎コウエンも花茎通りに姿を現していた ――― 。




きぃちゃん、まだ 傘 差してんのかい…!? 」と、日葵ひまりが呆れ気味に桔梗ききょうに声を掛けるが

「 当たり前でしょ?花蓮カレン様が近くにいらっしゃるまでは閉じないわよ 」と、桔梗ききょうは自身の信念を曲げるつもりは無い。


「 まあ、おかげで あたしも影に居られるから良いけどね♪ 」


「 ああ!ほら 日葵ひまり桔梗ききょうさん 先頭が見えて来たよ 」



――― 春光しゅんこうの言葉と同時に大通りで歓声があがった。


遠くに花蓮カレン女王の輿こしの行列の先頭部分が姿を現し、一気に大通りの空気が変わる。

宮廷の音楽家達による華やかで心地良い音楽が 道中に鳴り響いた ――― 。


の騒ぎは、秋陽しゅうようの天幕にも聞こえており 秋陽しゅうよう東雲シノノメが顔を見合わせる。

結局、睡蓮スイレン東雲シノノメ秋陽しゅうようと一緒に天幕に残る事にしたのだ。

 


「 どうやら、いらっしゃったようじゃな。」


「 ですね。意外と早かったな。」



秋陽しゅうよう東雲シノノメ、そして睡蓮スイレンも天幕のはいくち部分に集まり、膝まづいた。

近くに居た光昭こうしょうが 三人に目配りしつつ、細心の注意を払う。

因みに、光昭こうしょう桔梗ききょうの姿も 彼女の日傘のおかげで ちゃんととらえている。



睡蓮スイレン花蓮カレン様が近くを通る時は こうやって頭を下げるんだよ? 」


「 はい! 」 ――― 東雲シノノメの手本通りに睡蓮スイレンは頭を下げた。

頭を下げる事に抵抗は無かったが、どうも しっくり来ない。


「 頭を下げたままだと花蓮カレン様のお姿を見られないですよね……? 」


「 そうだよね! ――― 良いとこ気づくね、睡蓮スイレン

睡蓮スイレンの言葉が自身の笑いの壺に入った様で、#東雲__シノノメ__#の肩の震えは なかなか治まらない。


「 昔から世の中は矛盾だらけなのじゃよ…… 」と、秋陽しゅうようも しみじみとした表情で笑みを浮かべた。





花蓮カレン女王の乗る輿こしは、たくさんの花や宝石、金細工などで装飾された女性らしい作りをしており、

遠くに見えただけで華やかな印象をもたらしていて女性達は息を呑むように その光景を見つめた ――― 。


女王は、はすの花の形のような台座に腰かけており

黒いあでやかな衣装に身を包み、両手の爪は華やかに装飾され、太ももの辺りから足の先まで露出させている両足が男達の目をとりこにしていた。



遠くに見えた花蓮カレン女王の ころもを見て、桔梗ききょうは少しだけ落胆らくたんしていた。

本人が選んだのでは無いのかもしれないが、女王になった上に 初めて民の前に姿を見せるという

こんな大事な祝いの式に、高貴な印象はあるが重たげな黒のころもを着る花蓮カレン女王の感性が 理解できなかったのだ。



「 白や赤や桃色のような華やかな衣装を期待していたから、なんだか残念だわ…… 」


「 言われてみれば、おめでたい日で まだお若いのに暗い感じもするねぇ。

  妙に感じるのは、ハチス 様は 白を好まれていたからかねぇ? 」


「 喪に服されているのかもしれないよ? 」


春光しゅんこうの言葉に 日葵ひまり桔梗ききょうは " そうかもしれない " と納得した。

そういう理由ならば、重たげな印象の黒色も 急に好印象に思えてくるから不思議なものだ。



桔梗ききょう日葵ひまり春光しゅんこうの目前に花蓮カレン女王を乗せた輿の行列がせまり、

天幕に居る睡蓮スイレン達や 周辺に待機している光昭こうしょうなども含めて、の場に居る全員が頭を低くし始めた。


段々と大きくなる音楽の音や、馬の足音の中で

睡蓮スイレンは瞳を閉じて、無心で花蓮カレン女王が通り過ぎて行くのを待っていた。

途中、頭から首にかけての あのあざが 少しだけうずくのを感じた――― 。



 

 

 

 

 

  


「  ちょっと待ってもらおうか!! 花蓮姫・・・!!!  」




「 !!? 」



――― 突然、響き渡った 勇ましい女の叫び声に、人々は思わず 一斉いっせいに 頭をあげた。

 

 

 

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